Thursday, 9 June 2016

LESSONS FROM ANCIENT COMEDIES

There is wisdom in these seemingly silly tales

Picture this.

A man mistakenly gives his newborn baby a bath in boiling hot water. The child's face, grimaced and distorted, reflects her agony. In the throes of death, she fails her hands about and dies in her father's arms.

This is one of the most gruesome scenes in the popular Malay folk literature series of Pak Pandir.Pak Pandir, in absurd conclusion, looks at the baby's face and thinks she is laughing with glee. Mak Andeh comes home, to find her only daughter scalded to death.

How this could be considered comedy is probably beyond the comprehension of the modern audiences of today. And yet, perhaps, this is the genius of the ancient comedies in delivering the simplest of messages. That sheer stupidity can cause great grief and untold personal loss.

The unthinkable makes you think. Why such tales?

Perhaps comedies are prevalent in all old fables as a means to share wisdom for the lessons in comedies and satires are long remembered.

In general, suche satires, according to lover of literature and theatre Tan Sri Johan Jaaffar, is "to teach (mengajar) the values appropriate for members of society - that stupidity is not to be frowned upon, cleverness has its perils and power can be tamed by wisdom. These characters are part of the society's leaning curve and socialization regime."

Throughout Asia, these stories are prevalent. The Chinese idioms are full of stories of seemingly foolish young boys who triumph against the minister or cleverer folk. Only by taking a second look at such satire, perhaps a step back and a very deep breath too, do we see the inner workings of the humour and wisdom.

Sometimes, we fail to remember that culturally, it is bad form for Asians to insult or scold, what more reprimand the elders. In fact, it can be fatal to point out mistakes of the nobles and royalties. The former Media Prima chairman Johan says: "These frivolously-delightful characters in cerita jenaka Melayu are no ordinary creations. They can sound and act moronic but they are Characters With a Cause. In Malay society of old where kings and elders were respected and feared and social norms fanatically observed, the only way to get teguran and sindiran (a mild form of criticism and mockery) across was through wit and humour. Pak Pandir, Pak Kadok, Pak Belalang, Si Luncai dan Lebai Malang were created for that purpose."

Therefore, we make fun and jest to deliver a hidden message.
Let's examine the different comedic characters and try to decipher the messages they intended to impart.


PAK PANDIR
The ability to laugh at oneself

In this series of mishaps and gaffes, Pak Pandir continually finds himself flitting from one baffling situation after another due to his inability to listen to his wife's instructions. Mak Andeh ia an industrious woman and tolerates Pak Pandir's mistakes as one would a child. And yet, in his own way, Pak Pandir rebels against her scolding.

Far from being the slapstick comedy that most people mistake the Pak Pandir stories to be, this kind of saitre offers insights to the fallacies of stupidity. In addition, it also highlights the intricate and often perplexing dynamics of matiral relationship.


Si Luncai
The man who fooled the King

Si Luncai trjun dengan labunya. Biarkan, biarkan (Si Luncai jumped with his water jug. Let him be, let him be)

Si Luncai was quite an audacious fellow. He had the glib of the tongue that often got him into trouble. The story begins with Si Luncai attending the Sultans's festival. When he saw the Sultan he began to cry. The Sultan asked Si Luncai the cause of his anguish. This resulted in him offending the Sultan when he admitted that the shape of the Sultan's head reminded him of his own late father. The Sultan was enraged and ordered his guards to drown Si Luncai in the river.

The phrase and catchy tune above was how Si Luncai tricked the king's men. He taught them the song and they were mesmerised. So absorbed were they with singing this simple tune that shen Si Luncai actually jumped off the boat with his water jug or labu, the guards continued to sing. The deception allowed Si Luncai to escape death and later take his revenge on the king. He returned to marry the king's smart daughter but died from his own stupidity as the princess was cunning and saw through him.

The story offers society the opportunity to recognise that rulers are human too. They are not infallible and just like anyone else, they can be fooled by tricksters. They also have their own desires and beliefs, in addition to weaknessess.

It must be mentioned that some incredible innovations actually appear in this story. A great glass ball elevator that goes to the center of the earth and a flying suit are just some of them, indicating the highly creative imagination of storytellers of old.



ANGAN MAT JENIN
Mat Jenin's Daydream

Is it really a bad thing to be a dreamer?

Steve Jobs had a dream to create a whole new way of communicating and experincing the digital world. Nicol David dreamed of being a world squash champion. I dreamt of being a writer since young.

So what's the message contained in Angan Mat Jenin (Mat Jenis's Daydream)

Mat Jenin is a story that has been retold in many languages. In his case, he climbed a coconut tree and began dreaming of all the things he could buy once he managed to sell his coconuts. His dream got wilder and wilder as he whiled his time away. He imagined himself to be so rich that he could marry the king's daughter.

In the end, a coconut dropped on his head and he woke up from his reverie. Mat Jenin learnt the hard way that dreaming without doing anything about it was a sure way to fail.



PAK KADOK
Rooster wins, dignity lost

This tale of how Pak Kadok cheered with joy when he thought that his rooster had won the cockfight against the king legendary and continues to be remembered to this day. The day started off with Pak Kadok's impatience to set off to the cockfight, so confident was he that his prized rooster would win. He asked his wife to sew him a beautiful new suit. As it was taking so long to complete, he eventually asked her to just glue the materials together.

When he arrived, everyone remarked about his bright new clothes. The King saw Pak Kadok and took note of his rooster. He knew Pak Kadok's rooster brought good fortune and he persuaded the man exchange fighter rooster. Pak Kadok on his part was feeling more and more important. When he thought he had won, he jumped and cheered happily bot realising that, in doing so, his attire was coming apart. Pak Kadok lost everything, including his dignity.



OLD MAN YU WHO MOVED MOUNTAINS
The importance of vision

Chinese idioms. or Chengyu strories, widely used in Classsical Chinese are short phrases, which consist four characters, and are usually based on a legend or a story. These were taught in our SJK schools as old idioms and old legends which teach children good values. There are many stories like the story of Yu Gong who tried to move mountains or the boy who found a stack of silver ties.

Old man Yu Gong, who was over 80 years old, had three sons, two daughters and many grandsons. Between his house and the nearest village stood two great mountains next to each other. Every morning, he'd walk to the nearby village but always had to go around the two mountains. This was hard work. Finally, he said to himself, "This mountains simply have to go!".

Old Man Yu called for a family meeting. There was much rejoicing and feasting as they updated each other about their lives. It had been years sicne the las Yu Clan meeting. Soon, there was a lull in the conversation and Old Man Yu stood up and announced , " I have to move these two mountains - and you will all help me!"

The entire family, from the ages of 8 to 88 pledged their support and began to commence with the work. After two years, everyone knew of their project. One clever man mocked Old Man Yu saying, "Old Man Yu is so foolish. He will be dead before his three sons and many grandsons get rid of the two mountains."

Those words reached the ears of Old Man Yu. He looked for the clever man. When he found him, Old Man Yu calmly said, "I can see in the way you dress and sit that you're a very clever man.  Yet, you lack vision. I am an old man but I have three healthy sons, and many loyal grandsons. In time, my grandsons will lead their own children, who, in turn, will lead even more children to the mountains. In time, my dream will come closer to reality. In time, these two mountains will slowly disappear."

THE GREATEST LESSON OF ALL

Our comedies and satire have many lessons to impart. They teach us that pride comes before a fall, that it's wiser to practise humulity and the fact that one should never allow oneself to get carried away with anything. 

These were lessons considered to be very important in the past. For why else would ancient tales continue to have them within? If these were lessons that mattered, then our ancient comedies and satires must have the most significant collection of stories to be told.



Source : New Straits Times - 27th December 2015
Written by : ninotaziz

PENGAJARAN KOMEDI KUNO

Terdapat unsur kebijaksanaan dalam kisah yang kelihatan mengarut.

Bayangkan.

Seorang lelaki memandikan bayinya yang baru lahir dengan air panas menggelegak. Wajah bayi tersebut menjadi kerut serta herot-benyot menggambarkan kesakitan yang teramat sangat. Dalam keadaan nazak, bayi itu menggapai-gapai tangannya dan meninggal dunia dalam pangkuan ayahnya.

Senario ini merupakan salah satu adegan yang mengerikan dalam siri kesusasteraan Melayu terkenal, Pak Pandir.Pada akhir kisah ini, Pak Pandir melihat wajah anaknya dan menganggap anaknya sedang ketawa kegembiraan. Mak Andeh pulang ke rumah dan mendapati anak perempuan tunggalnya telah mati melecur.

Bagaimanakah kisah seumpama ini boleh dianggap sebagai komedi boleh menjangkau pemahaman pembaca moden. Mungkin, cara terbaik untuk menyampaikan mesej ringan dengan menggunakan komedi. Kebodohan seperti ini boleh menyebabkan kesedihan yang teramat sangat dan kehilangan yang tidak dapat dikatakan.

Ini membuatkan anda terfikir. Kenapakah kisah seperti ini?

Kemungkinan unsur komedi banyak digunakan dalam kesemua fabel lama adalah sebagai satu cara untuk mengongsi kebijaksanaan yang terdapat dalam kisah komedi dan satira dan ia sentiasa diingati.

Menurut pencinta kesusasteraan dan teater, Tan Sri Johan Jaaffar, satira seumpama ini adalah untuk mengajar nilai kemasyarakatan - bahawa kebodohan bukan sesuatu yang tidak disukai, kepandaian juga mempunyai bahaya dan kuasa yang mampu dikalahkan dengan kebijaksanaan. Watak-watak ini sebahagian daripada masyarakat dan rejim sosial."

Kisah-kisah ini tersebar luas di seluruh Asia. Idiom bahasa Cina penuh dengan kisah mengenai seorang budak lelaki yang kelihatan bodoh tetapi berjaya mengalahkan menteri atau orang yang bijak. Hanya dengan membaca kembali satira ini atau melangkah setapak ke belakang sambil menarik nafas panjang, kita boleh memahami maksud tersirat di sebalik humor dan kebijasanaan.

Kadang-kala, kita gagal mengingati budaya kita sebagai orang Asia menjadi kesalahan untuk menghina atau memarahi lebih-lebih lagi orang itu lebih berusia daripada kita. Malah, ia boleh mengundang bahaya jika menyatakan kesalahan yang dilakukan oleh golongan bangsawan and golongan diraja. Bekas pengerusi Media Prima Johan berkata: "Watak dalam cerita jenaka Melayu yang sembrono dan menggembirakan ini bukanlah rekaan biasa. Watak-watak ini boleh bertindak bodoh tetapi ia ialah Watak Yang Mempunyai Bersebab. Dalam masyarakat Melayu lama yang takut serta mengutamakan penghormatan kepada raja dan yang lebih berumur, satu-satu cara untuk menyampaikan teguran dan sindiran adalah melalui menggunakan jenaka dengan pintar. Watak-watak seperti Pak Pandir, Pak Kadok, Pak Belalang, Si Luncai dan Lebai Malang direka untuk tujuan ini."

Oleh itu, kita bersenda dan berjenaka bagi menyampaikan mesej tersembunyi.

Mari kita cuba merungkai mesej tersembunyi yang cuba disampaikan menerusi pelbagai watak.



PAK PANDIR
Ketawa pada diri sendiri

Dalam kejadian yang tidak diingini dengan kebodohan, Pak Pandir terus menerus mendapati dirinya bergerak daripada satu peristiwa ke peristiwa lain kerana disebabkan keengganannya mendengar arahan isterinya. Mak Andeh, wanita yang rajin dan boleh bertolak ansur dengan setiap kesilapan Pak Pandir seperti seorang ibu tetapi Pak Pandir memberontak dengan caranya sendiri apabila dimarahi oleh isterinya.

Ramai menyangka komedi Pak Pandir ini dibuat berlebih-lebihan. Sebenarnya satira seperti ini memberikan maksud sebenar salah anggapan mengenai kebodohan. Sebagai tambahan, ia juga mengutarakan kerumitan dan dinamik perkahwinan.


SI LUNCAI
Berjaya menipu raja

Si Luncai terjun dengan labunya. 
Biarkan, biarkan

Si Luncai boleh dikatakan berani. Beliau petah bercakap yang sering kali mengundang bahaya. Kisahnya bermula dengan Si Luncai menghadiri majis keramaian yang dianjurkan oleh Sultan. Apabila Si Luncai melihat Sultan, dia mula menangis. Sultan bertanya punca kesedihannya.

Si Luncai menjawab apabila dia melihat bentuk kepala Sultan, dia teringatkan ayahnya yang telah meninggal dunia. Ini membuatkan Sultan tersinggung dan menjadi marah lalu mengarahkan para pengawal melemaskan Si Luncai di dalam sungai.

Lagu yang menarik yang dinyatakan di atas merupakan cara Si Luncai menipu pengawal Sultan. Dia mengajarkan mereka lagu tersebut dan mereka asyik dengan alunannya. Mereka begitu asyik menyanyikan lagu ini sehingga apabila Si Luncai benar-benar melompat dari bot dengan buah labu para pengawal masih menyanyikan lagu ini. Penipuan ini berjaya menyelamatkan Si Luncai daripada hukuman mati lemas dan dia ingin membalas dendam terhadap Sultan lalu kembali semula untuk mengahwini puteri Sultan yang bijak tetapi mati akibat kebodohan sendiri kerana puteri Sultan bijak orangnya dan dapat membaca rancangan Si Luncai.

Kisah ini menunjukkan Sultan juga manusia dan melakukan kesalahan dan seperti orang lain boleh ditipu. Mereka mempunyai keinginan dan kepercayaan juga kelemahan tersendiri.
Turut dikisahkan beberapa penciptaan yang hebat disebut dalam kisah ini seperti sebuah lif diperbuat daripada kaca yang bergerak ke tengah-tengah bumi dan pakaian boleh terbang menggambarkan daya imaginasi orang dulu-dulu.



ANGAN MAT JENIN
Mimpi Siang Mat Jenin

Salahkah bermimpi? Steve Jobs bermimpi untuk mencipta cara baharu berkomunikasi dan menyelami dunia digital. Nicol David bermimpi untuk menjadi juara dunia skuash. Saya bermimpi untuk menjadi penulis sejak kecil.

Jadi, apakah mesej yang terkandung dalam kisah Angan Mat Jenin?
Kisah Mat Jenin ialah kisah yang telah diceritakan semula dalam pelbagai bahasa. Dalam kisah Mat Jenin, dia memanjat pokok kelapa dan mula berangan barangan yang dapat dibeli apabila berjaya menjual kesemua buah kelapa yang dipetik. Angan-angannya menjadi semakin besar tanpa menyedari masa berlalu. Dia berangan dirinya menjadi amat kaya dan dapat mengahwini puteri raja.

Akhirnya, sebiji buah kelapa terjatuh di atas kepalanya menyedarkannya daripada angan-angannya. Mat Jenin mempelajari dengan cara susah bahawa berangan tanpa berusaha pasti akan gagal.


PAK KADOK
Ayam Menang, Maruah Tergadai

Kisah ini menceritakan bagaimana Pak Kadok bersorak kegembiraan apabila menyangka ayam sabungnya telah memenangi pertarungan sabung ayam dengan ayam sabung sultan menjadi legenda dan masih diingati hingga ke hari ini. Hari itu bermula dengan ketidak sabaran Pak Kadok ingin menyertai pertandingan sabung ayam. Pak Kadok amat yakin ayam sabungnya akan memenangi pertandingan itu. Dia meminta isterinya menjahitkan sepasang baju baharu. Apabila isterinya mengambil masa lama untuk menjahit pakaian baharunya, Pak Kadok meminta isterinya menampalkan sahaja pakaian baharunya.

Apabila Pak Kadok tiba di lokasi pertandingan, semua orang memuji pakaian baharunya. Sultan melihat Pak Kadok dengan ayam sabungnya. Baginda tahu kehebatan ayam sabung Pak Kadok membawa tuah lalu baginda memujuk Pak Kadok menukarkan ayam sabung miliknya dengan ayam sabung milik Sultan. Pak Kadok merasakan dirinya semakin dihormati. Apabila Pak Kadok menyangkakan dia telah menang pertarungan sabung ayam, dia melompat kegembiraan tanpa menyedari pakaiannya mula tertanggal. Pak Kadok telah kehilangan segala-gala termasuk maruahnya.


ORANG TUA YANG MENGALIHKAN GUNUNG
Kepentingan visi

Idiom bahasa Cina atau kisah Chengyu sering digunakan dalam Klasik Cina adalah frasa pendek yang mempunyai empat watak dan selalunya berkisar pada kisah legenda atau sebuah cerita.
Idiom seperti ini diajar di sekolah SJK sebagai idiom lama dan legenda lama untuk mengajar nilai-nilai murni kepada generasi muda. Terdapat banyak kisah kisah seperti kisah Yu Gong yang cuba mengalihkan gunung atau budak yang menjumpai selonggok ikatan perak.

Orang tua Yu Gong sudah berusia lebih 80 tahun. Dia mempunyai tiga anak lelaki, dua anak perempuan and banyak cucu. Terdapat dua buah gunung tinggi lagi besar di antara rumahnya dan kampung berhampiran. Setiap pagi, dia akan berjalan ke kampung berhampiran tetapi terpaksa mengelilingi kedua-dua gunung tersebut. Perjalanan ini amat menyusahkannya. Akhirnya, dia berkata pada dirinya, "Kedua-dua gunung mesti dialihkan!"

Orang Tua Yu mengadakan perjumpaan keluarga. Keadaan menjadi riuh-rendah sambil bertanya khabar. Kemudian, perbualan dihentikan dan Orang Tua Yu bangun membuat pengumuman,"Saya hendak mengalihkan kedua-dua gunung itu - dan kamu semua akan membantu saya!"

Seluruh ahli keluarga daripada usia 8 tahun hingga 88 tahun memberikan sokongan mereka dan mula memulakan kerja-kerja pengalihan. Setelah dua tahun, semua orang kampung sudah mengetahui projek pengalihan gunung ini. Seorang bijak pandai menyindir Orang Tua Yu dengan berkata, "Orang Tua Yu sangat bodoh. Dia akan mati sebelum ketiga-tiga anak lelakinya dan cucu-cucnya dapat mengalihkan kedua-dua gunung itu."

Kata-kata itu sampai ke pengetahuan Orang Tua Yu. Dia mencari bijak pandai itu. Apabila dia menemuinya dengan tenang Orang Tua Yu berkata, "Saya lihat cara pemakaian dan cara kamu duduk menunjukkan kamu orang pandai tetapi kamu tidak mempunyai visi. Saya memang sudah tua tetapi saya ada tiga orang anak lelaki yang sihat dan banyak cucu-cucu yang setia. Kemudian, cucu-cucu saya akan membawa anak-anak mereka dan generasi seterusnya ke arah gunung tersebut. Mengikut peredaran masa, impian saya akan menjadi realiti. Kedua-dua gunung ini akan berjaya dialihkan."

PENGAJARAN

Kisah komedi dan satira mempunyai banyak pengajaran. Ia mengajar kita kebanggaan mampu menjatuhkan kita, maka, selalu merendah diri dan jangan sekali-kali melampau dalam apa jua keadaan. 

Pengajaran seperti amat diutamakan pada masa dahulu. Untuk apakah kisah kuno seperti ini mempunyai pengajaran tersembunyi? Jika pengajaran diutamakan maka kisah komedi kuno dan satira merupakan kumpulan kisah yang paling signifikan.

Diterjemahkan oleh : Teratai Melur
E-mel : terataigenius@gmail.com

**For translation service, kindly email information to the above address. Thank you.