Monday, 10 October 2016


The Bank of Korea announced earlier this year that it plans to become a cashless society by 2020. Predictably, ultra-progressive Sweden is another contender, while Malaysia has no intention of denying its citizen the wonderful world of real money.

As an art enthusiast, it's hard not to be impressed by banknotes when you take a good look at them. Very seldom does this happen though. The exhibition launched recently at the Bank Negara Malaysia Museum and Art gallery is one of those rare occasions that art and money come togethet in a positive way.

The exhibition , Works On Paper: Art In The Wallet, has three aims: To admire the art of banknote design; to understand why the notes look the way they do; and to encourage people to look at them in the first place. Central bankers are always delighted to see public examining their cash. They'll certainly be looking in this exhibition, as there's no escape from the super-sized notes on displayed. Detecting counterfeits is one of the highest priorities of any central bank, and the more we all look at what's in our wallet, the greater the chance of detection.

Most important from the curatorial viewpoint is the hope that consumers will admire the banknotes themselves. Anything that's collectable is usually worth looking at. There are many collectors of banknotes around the world, and Malaysian notes are a popular category among aficionados. Notaphilists, as they're known among themselves, aren't the only people who should be aware of this subject. The resources that go into producing a banknote are huge, not to mention the creavtivity. 

This exhibition is all about drawing visitors' attention to one of the most under appreciated art forms in existence. As the title states, these are Works On Paper. They could've been works on canvas, but the creators had a different brief.

To make art in miniature is a skill that's being lost in the modern world. Art collectors at the top end crave canvases by the square metre to fill their loft apartments. You won't see micro art winning many international awards or record prices. One exception is the latest winner of the Jameel Art Prize. 

The world's most prestigious award for contemporary Islamic art was won by an artist whose creations are only a few centimetres high. It's a proud tradition that goes back many centuries in both the East and the West. Admiring a work in private seclusion is a bit unlikely these days although taking a good look at a banknote might bring the same satisfaction. The Museum and Art Gallery has chosen around 30 of the most innovative banknotes of the past two centuries. China's contribution is even older. 


By blowing the banknotes up huge and turning them into a maze, it's now possible to see what really goes into them. The security features are impressive. The designs even more so. Artists have to combine the two, which is something they don't have to do outside this special and very secretive world. In addition, visitors learn why designers do what they do. Nothing is random on a banknote. Everything from the feel to the font is the results of endless discussion and refinement. Banknotes must be secure, usable and representative of the nation that issues them. Unless it's a Euro, in which case the main aim is to avoid national identity.

As a bonus, a banknote might be internationally acceoted as exceptional or perhaps even beautiful. The International Bank Note Society selects a winner every year. Malaysia has received nominations but never the big prize. This often goes to much smaller countries instead. Last year the award went to New Zealand. The 2005 Banknote Of The Year went to the Faroe Islands, population 50,000 human and 80,000 sheep.

The message of the International Bank Note Society hasn't reached a wide audience around the world, which hasn't stopped banknotes being an enduring legacy. They've existed on a large scale for little over a hundred years, unlike coins, which have been with us for millennia. Yet they have become integral to our lives. No matter how much e-payments develop, we're still attached to old-fashioned paper - and now polymer. Some people love the smell of money; others love the feel. In this exhibition, it's the visual artistry the public is being encouraged to admire. 

There's everything from banknotes of French Revolution, with signatures that were signed in such abundance and so erractically that the handwritten from had to be phased out, to the latest polished products from Malaysia. Local banknotes, just like the nation's stamps, are respected round the world for their color and composition. Security features are also highly advanced as is apparent in the exhibition's special "dark room", in which ultraviolet light is used to such special effect it would count as installation art if it had been shown at Tate Modern.

The Ringgit is in itself a symbol of national identity, just as every other country's identity is proclaimed through its banknotes. Before the first issue from Bank Negara Malaysia, the word "Ringgit" was written very small, and in Jawi. The word "Dollar" hasn't appeared for decades.

For those still in Merdeka mood, there's also an art exhibition relevant to independence happening at the same museum. The themes of fine art and numismatic art are often shared. The inspiration for almost every country's banknotes is the subject matter that makes its people proud. By looking at the output of different nations, we can learn a lot about them. The exhibition isn't just an aesthetic experience. It's a way of learning what matters top countries from every corner of the planet. Including Malaysia.
Money can bring us all together when viewed in the right way, and there has never been a time when it's so important to understand the world around us.

Source : New Straits Times - Art Plush

Written by : Lucien de Guise
Date : 25th September 2016


Pada awal tahun ini, Bank Korea membuat pengumuman mengenai rancangannya untuk menjadi negara tanpa wang tunai menjelang tahun 2020 dan seperti dijangka, Sweden, negara yang sentiasa progresif turut merancang berbuat demikian. Malaysia, tidak berhasrat menafikan rakyat Malaysia dalam memberikan maklumat mengenai dunia sebenar pembuatan wang.

Sebagai peminat seni, saya amat mengagumi mata wang. Baru-baru ini, Muzium Bank Negara Malaysia dan galeri Kesenian melancarkan pameran penggabungan seni dan wang. 

Pameran bertajuk Works On Paper: Art In The Wallet mempunyai tiga matlamat : Untuk melihat seni rekabentuk mata wang; untuk memahami bentuk mata wang; dan menggalakkan orang melihat mata wang. Bank Pusat merasa gembira apabila usaha mereka untuk menggalakkan orang ramai melihat mata wang keluaran bank mereka berjaya dan sudah pasti mereka akan mengunjungi pameran ini kerana mata wang dipamerkan dalam saiz besar. Pengunjung tidak dapat lari daripada melihat mata wang bersaiz begitu besar. Mengesan mata wang palsu merupakan tumpuan utama semua bank pusat dan jika kita memberikan lebih perhatian terhadap wang, lebih tinggi kemungkinan kita dapat mengesan wang palsu. 

Menurut pendapat kuratorial, apa yang penting ialah pengguna akan lebih menghargai mata wang. Terdapat ramai pengumpul mata wang di seluruh dunia dan mata wang Malaysia terkenal dalam kalangan penggemar mata wang yang dikenali sebagai notaphilists. Sumber untuk menghasilkan mata wang amat besar, tidak termasuk kreativiti. 

Pameran ini bertujuan menarik perhatian pengunjung untuk memahami salah satu seni yang tidak dihargai. Tajuk pameran ini Works On Paper menunjukkan hasil kerja ini mampu dihasilkan di atas kanvas tetapi pereka mata wang mempunyai cara mereka tersendiri.

Untuk menjadikan seni dalam bidang seni yang sangat kecil atau mini memerlukan bakat yang telah hilang dalam dunia moden ini. Pengumpul seni dapat melihat tahap kejayaan seseorang pelukis namun amat sukar untuk melihat seni mikro memenangi anugerah antarabangsa atau memenangi hadiah rekod kecuali pemenang terbaharu iaitu memenangi Hadiah Kesenian Jameel.

Anugerah paling berprestij untuk kesenian kontemporari Islam dimenangi oleh artis yang menghasilkan lukisannya hanya beberapa sentimeter tinggi. Ia adalah satu tradisi yang amat membanggakan kerana tradisi ini boleh ditemui di Barat dan di Timur. Sukar untuk melihat hasil seni secara persendirian pada zaman sekarang walaupun melihat mata wang boleh memberi kepuasan. Muzium dan Galeri Kesenian telah memilih lebih kurang 30 mata wang yang paling berinovatif sejak dua kurun. Sumbangan Negara China lebih lama dari ini.


Membesarkan saiz mata wang dan dibentuk sebagai pagar sesat, memudahkan melihat bentuk sebenar mata wang. Ciri keselamatan dan reka bentuk yang terdapat dalam mata wang amat menakjubkan. Para artist harus menggabungkan kedua-dua elemem ini yang tidak boleh dilakukan di luar dunia yang penuh rahsia dan istimewa ini. Tambahan pula, pengunjung boleh mempelajari kenapakah pereka mata wang berbuat demikian. Apa sahaja yang terdapat pada mata wang ada sebabnya. Bermula dengan sentuhan pada kertas mata wang hingga ke saiz font adalah hasil daripada beberapa perbincangan dan penambah baikan. Mata wang perlu dilindungi, boleh digunakan dan mewakili negara pengeluar. Kecuali mata wang Euro yang matlamat utamanya adalah tidak mengenali identiti negara.

Sebagai bonus, setiap mata wang diterima di persada antarabangsa sebagai unik atau mungkin sebagai cantik. International Bank Note Society akan memilih seorang pemenang setiap tahun. Malaysia dan negara yang lebih kecil dari Malaysia pernah dicalonkan tetapi tidak pernah menang. Pada tahun lalu, New Zealand berjaya memenangi anugerah tersebut. Anugerah 2005 Banknote Of The Year dimenangi oleh Kepulauan Faroe yang mempunyai populasi sebanyak 50,000 orang dan 80,000 ekor kambing biri-biri.

Mesej International Bank Note Society yang disampaikan kepada dunia masih belum mencapai sasarannya dan ini tidak menghalang mata wang dilihat sebagai legasi. Wang mata dalam bentuk kertas telah wujud lebih dari seratus tahun, berlainan dengan wang syiling yang telah wujud lebih lama dari itu. Tidak kira biar apa bentuk pembayaran yang boleh dilakukan pada masa kini, kita masih terikat dengan kertas - kini polimer. Ada orang suka dengan bau wang kertas; ada yang suka merasainya. Dalam pameran ini, orang awam digalakkan melihat elemen visual. 

Semua elemen daripada mata wang dari Revolusi Perancis di mana tandatangan diturunkan dengan banyak dan secara tidak tentu sehingga borang ditulis tangan terpaksa dikeluarkan secara beransur-ansur kepada penduduk serta produk dari Malaysia. Seperti setem, mata wang dalam negara dihormati di seluruh dunia kerana warna dan komposisinya. Ciri-ciri keselamatan juga berada pada tahap tinggi seperti yang dapat dilihat dalam "bilik gelap" khas dalam pameran ini di mana cahaya ultraviolet digunakan. Ia boleh dianggap sebagai pemasangan kesenian jika ditunjukkan di Tate Modern.

Ringgit ialah simbol identiti negara, sama seperti identiti negara lain yang ditunjukkan menerusi mata wang masing-masing. Sebelum Bank Negara Malaysia mengeluarkan mata wang, perkataan "Ringgit" ditulis dalam saiz kecil dan dalam tulisan Jawi. Perkataan "Dollar" tidak wujud berdekad lamanya.

Bagi mereka yang masih dalam semangat Merdeka, terdapat pameran kesenian yang relevan dengan kemerdekaan diadakan di muzium sama. Tema kesenian halus dan kesenian ilmu kaji duit syiling sering digabungkan. Inspirasi untuk mata wang setiap negara merupakan perkara yang membuat rakyatnya bangga. Kita boleh mempelajari pelbagai perkara dengan melihat hasil kerja mata wang dari pelbagai negara. Pameran ini bukan sahaja satu pengalaman estetik, ia adalah satu cara pembelajaran mengenai perkara penting dari setiap pelusuk dalam planet ini, termasuk Malaysia.

Wang boleh menyatukan kita apabila dilihat dengan cara betul. Tidak pernah wujud masa ketika ia amat penting untuk memahami dunia sekeliling kita.

Diterjemah oleh : Teratai Melur

**Jika memerlukan khidmat penterjemahan, sila e-mel maklumat anda ke alamat e-mel tertera di atas.