Tuesday, 1 November 2016

STAMP OF ART

Creating the artwork for a postage stamp is a challenging undertaking

A man, hunched over some artwork, looks through a magnifier and examines the images of a Clouded Leopard. Raising his head, he senses that something isn't right. He talks to the artist and tells him to go back to Zoo Negara, observe the animal and redo the paintings. After all, these artworks will eventually become part of a series of postage stamps.


This, in essence, is what happened when G. Ramalingam (better known as Rama) oversaw the process that resulted in a series of stamps on the Clouded Leopard. Even though he retired as the deputy general manager of Pos Malaysia more than 18 years ago, Rama is still able to explain this process and the history of why we're celebrating World Post Day today (9th October 2016).

In 1969, the Universal Postal Congress in Tokyo, under the auspices of the United Nations, declared Oct 9 as World Post Day. It marks the anniversary of the creation of the Universal Postal Union (UPU) in 1874 which allowed people to write to others all over the world. Since Malaysia became a member of UPU in January 1958, we, too celebrate World Post Day every year.

SPECIAL INTEREST

Shuffling a few sheet of postage stamps, Rama looks for the ones of the Clouded Leopard while revealing that he joined the postal services department soon after he completed his basic schooling. Before the question can be posed, Rama says: "Don't ask me why the postal services department."

No matter what the answer to the question is, Rama's certain that at some time during his 37-year-career, he began to develop a special interest in the production of stamps. The eyes of this 73-year-old grandfather of two light up when he shares: "There are four types of stamps. The first is Definitive Stamps which are issued once every five years or so. Then, there are Commemorative Stamps to celebrate important national and international events. There are also Thematic Stamps which are normally for flora and fauna. The last are Revenue Stamps."


Where the Clouded Leopard stamps are an example of a Thematic Stamp, Commemorative Stamps are the kind produced for a project called 100 Years Of X-Ray. The person whose company was selected to design these stamps was Md Jun Idris, the owner of Hazel Design. The two men take a moment to search their mind when asked when they first met. "1988," they both eventually concur, the year when Rama was the director of operations at Pos Malaysia.



HARDSHIPS AND LESSONS


While Rama thumbs through a recent edition of the Standard Stamp catalogue of Malaysia, Singapore and Brunei in search of those Clouded Leopard stamps, Jun shares his story growing up in Gombak.

"We lived in a...." he says and pauses to search for the word, before saying: "....Setinggan (squatter). There was no electricity. No water." Pointing to a lantern on the shelf behind him, he adds: "We used to use the kerosene lamp for light. And water from the well." Because there was no money for luxuries, he used the Sabun Cap Kapak soap for baths. Smiling at my surprised look, because this blue bar of soap is often used to clean laundry, he adds: "Many thought I was gila (mad). But that was normal for me."

In spite of all the hardships, Jun cherishes these experiences. In fact, he now collects and displays things, like a kerosene lamp, all around his office to remind him of his childhood. Playing with a lock of his long hair, he adds: "I also loved to collect posters. David Bowie. Bob Marley. I like to look at the design of these posters."

After school, Jun pursued a number of odd jobs, from working in a factory to a stint in advertising. However, it's as a despatch clerk that he learnt the important lesson of how to properly communicate with people which resulted in a belief that nothing is impossible.

SEE ALL OVER THE WORLD

When Rama comes across the images of the stamps for the 100 Years Of X-Ray project in the catalogue, Jun shares the process, explaining that the first step involved research. Enlisting the help of a consultant radiologist at Kuala Lumpur General Hospital, Jun had a tour of the Radiology Department and a first-hand look at what was a relatively new machine at the time, the CT Scan.

Once his research was complete, Jun and his team designed the artwork. But the consultant radiologist immediately spotted an error when the designs were shown to him. "We had drawn the scan of the hand wrongly," says Jun. "When we scanned it, the image was opposite." The designs were redone, endorsed by the consultant radiologist, and then submitted to Rama and his team at Pos Malaysia.

"(These stamps were) a miniature piece of art that would be seen all over the world," says Jun, describing his sense of achievement when this project was over. Since then, he's worked on more than 100 projects for Pos Malaysia.

The challenges in designing artwork for stamps can be manifold including getting the names of what Jun's creating correct. For the fruit commonly known as beruas, it's imperative that Jun gets the scientific name of Garcinia hombroniana right. It can also be tiresome to have to deal with various people from different departments. "Everyone has their opinion," he adds.

WORK OF ART

When Rama leaves the room momentarily, Jun uses the opportunity to speak of his gratitude for their longstanding friendship. He confides: "Rama is my number one friend. He's humble and never scolds." Maintaining a smile that suggests that he's kept the best for last, Jun then opens a beautiful folder containing some magnificent postage stamps and miniatures. They showcase the designs he created to celebrate the installation of the Sultan of Perak, Sultan Dr Nazrin Muizzuddin Shah, on May 6, 2015.

Highlighting the classical design of these postage stamps, Jun points out some of their special elements. Usually, it's only the image of the Sultan that's visible and the space above the head is left empty. Inspired by the Royal Crest, Jun decided, instead, to add the awan larat motif in his design and says: "That was the design from the singgahsana (throne)."


Also, a technique called five-color printing was used when printing these postage stamps. Interestingly, it's one of the few stamps where a ruler's consort is included. No doubt, these limited edition pieces were sold-out within an hour of being issued.

The door opens and Rama returns with an earlier edition of the catalogue mentioned before. Turning to the page where Clouded Leopard postage stamps are listed, we pause to admire the work.

As the minutes ticked, I pose my final question: In this technological era, why not use a photograph? Why go through the whole rigmarole of getting an artist to do all that work?

Aghast, Rama looks at me and shakes his head vigorously before concluding firmly: "Any image we accept is reproduced to exact detail by everyone involved. A postage stamp is a work of art."


Source : New Straits Times - Plush Living 

Date : 9th October 2016
Written by : Aneeta Sundararaj

STAMP-MAKING PROCESS

When approval is given to Pos Malaysia by the relevant authorities to produce a particular kind of postage stamp, it can take anywhere between three and six months to complete the process.
Based on the theme or topic chosen, artists pitch their ideas to come up with suitable designs.

Once commissioned, the artist will prepare the visuals to be submitted to various experts in the specific industry of the chosen theme or topic. They determine the accuracy of the visuals and, if needed, the artist will have re-do the work, based on the the experts' feedback. When the experts are satisfied, they'll endorse the visuals. 

Pos Malaysia then asks security printers registered with them to submit a tender to print the postage stamps.

Today, the printing process used is called "offset lithography" where the inked image is transferred from a plate to a rubber "blanket", then to the printing surface.

"Proof sheet" are prepared of the actual postage stamps which are submitted to Pos Malaysia for its approval. Once they're approved, the printer proceeds to print the postage stamps on watermarked paper used by Pos Malaysia.

When complete, the sheets are perforated to the required size, neatly cut, packed and delivered to Pos Malaysia


Source : Wikipedia and G. Ramalingam

Written by : Aneeta Sundararaj


KESENIAN SETEM


Membuat kerja seni untuk setem untuk pos merupakan satu tugas yang mencabar

Seorang lelaki sedang membongkok melihat beberapa hasil seni menerusi kanta pembesar dan meneliti imej seekor Harimau Dahan menerusi kanta pembesar. Beliau menggeleng sambil mendongakkan kepalanya, menyedari ada yang tidak kena. Beliau bercakap dengan pelukis dan menyuruhnya untuk kembali semula ke Zoo Negara dan perhatikan betul-betul Harimau Dahan dan lukis semula. Ini kerana, hasil seni ini akan dijadikan sebahagian siri setem pos. 


Ini yang berlaku apabila G. Ramalingam (lebih mesra dipanggil Rama) mengawasi proses pembuatan siri setem mengenai Harimau Dahan. Walaupun beliau telah bersara sebagai Timbalan Pengurus Besar Pos Malaysia lebih 18 tahun lalu, namun Rama masih dapat menerangkan proses yang terlibat serta sejarah di sebalik sambutan Hari Pos Sedunia hari ini (9hb Oktober 2016).


Pada tahun 1969, Universal Postal Congress diadakan di Tokyo di bawah naungan Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu mengisytiharkan 9 Oktober sebagai Hari Pos Sedunia. Ia merupakan hari ulang tahun penubuhan Kesatuan Pos Universal (UPU) pada tahun 1874 yang membolehkan orang ramai menulis surat kepada orang lain di seluruh dunia. Malaysia menjadi anggota UPU pada Januari 1958 yang membolehkan Malaysia menyambut Hari Pos Sedunia setiap tahun. 

MINAT KHAS

Sambil membelek beberapa keping setem pos, Rama sedang mencari lukisan Harimau Dahan sambil menceritakan kenapakah beliau menyertai khidmat pos setelah meninggalkan bangku sekolah. Sebelum soalan seterusnya diajukan, Rama berkata: "Jangan tanya kenapa saya pilih perkhidmatan pos."

Tidak kira apa jawapan yang diberikan oleh Rama, apa yang pasti timbul minat khas dalam pembuatan setem semasa sepanjang perkhidmatan beliau selama 37 tahun. Beliau yang berusia 73 tahun dan mempunyai dua cucu ceria apabila bercerita: "Terdapat empat jenis setem. Pertama, Setem Definitif yang dikeluarkan setiap lima tahun dan ke atas. Kemudian, Setem Memperingati untuk menyambut acara penting nasional dan acara antarabangsa. Terdapat juga Setem Thematic selalunya mengenai flora dan fauna. Akhir sekali, Setem Pendapatan."


Setem Harimau Dahan adalah contoh Setem Thematic, Setem Memperingati adalah setem yang dihasilkan untuk projek dinamakan 100 Tahun X-Ray. Pemilik syarikat yang dipilih untuk mereka setem ini ialah Md Jun Idris, pemilik Hazel Design. Kedua-dua mereka mengambil masa untuk fikir apabila diajukan soalan bilakah kali pertama mereka bertemu, kedua-duanya menjawab, "1988", tahun ketika Rama menjadi Pengarah Operasi di Pos Malaysia.


KESUSAHAN DAN PENGAJARAN


Sementara Rama sedang mencari edisi terbaharu katalog Standard Stamp Malaysia, Singapura dan Brunei untuk gambar setem Harimau Dahan, Jun mengongsi kisahnya membesar di Gombak.

"Kami tinggal di...." beliau berkata dan sehenti sejenak sambil memikirkan perkataan yang sesuai dan berkata: "...Setinggan. Tidak ada elektrik. Tidak ada air." Beliau menunjuk ke arah sebuah lampu tanglung dan menambah: "Kami menggunakan lampu minyak tanah untuk cahaya dan mengambil air dari perigi." Beliau menggunakan Sabun Cap Kapak untuk mandi kerana tidak mempunyai wang untuk bermewah. Sambil tersenyum melihat reaksi terkejut saya kerana sabun ini digunakan untuk mencuci pakaian, beliau menambah: "Ramai fikir saya ini gila tetapi ia lumrah untuk saya."

Walaupun melalui pelbagai rintangan dalam hidup, Jun gembira dengan pengalaman yang pernah dilaluinya. Kini, beliau mengumpul seperti lampu minyak tanah dan meletakkannya di pejabat beliau untuk mengingati beliau zaman kanak-kanaknya. Sambil bermain dengan segulung rambut, beliau menambah: " Saya juga suka mengumpul poster. David Bowie. Bob Marley. Saya suka melihat rekaan pada poster seperti itu."

Setelah menamatkan zaman persekolahan,, Jun melakukan pelbagai jenis pekerjaan daripada bekerja di kilang hingga ke bidang periklanan. Namun, semasa beliau bekerja sebagai penghantar surat, beliau mempelajari pengajaran penting mengenai cara berkomunikasi dengan betul dan tiada yang mustahil.

MELIHAT DUNIA

Apabila Rama terlihat imej setem untuk projek 100 Years Of X-Ray di dalam katalog, Jun mengongsi proses yang terlibat. Beliau menerangkan bahawa ia bermula dengan kajian serta mendapatkan bantuan konsultan radiologist di Hospital Besar Kuala Lumpur. Jun dibawa melawat Jabatan Radiologi dan orang pertama melihat mesin baharu pada ketika itu, CT Scan.

Apabila kajian beliau selesai, Jun bersama-sama dengan pasukannya memulakan rekaan, tetapi apabila rekaan tersebut ditunjukka kepada konsultan radiologist, beliau dengan serta-merta dapat mengesan kesilapan dalam rekaan yang ditunjukkan kepada beliau. "Kami telah tersalah melukis imbasan tangan," kata Jun. "Apabila kami mengimbasnya, imej tersebut menjadi bertentangan." Setelah rekaan lukisan dibuat semula dan disahkan oleh konsultan radiologist barulah rekaan itu akan dihantar kepada Rama dan pasukannya di Pos Malaysia.

"(Kesemua setem ini) merupakan seni bentuk mini yang akan dilihat di seluruh dunia," kata Jun sambil menyatakan perasaan gembiranya apabila projek itu berakhir. Sejak itu, beliau telah bekerjasama dengan Pos Malaysia untuk lebih daripada 100 projek. 

Banyak cabaran dalam mereka seni untuk setem termasuk memastikan ejaan rekaan Jun betul. Untuk buah yang dikenali sebagai beruas, penting untuk mendapatkan ejaan nama saintifik buah beruas betul iaitu Garcinia hombroniana. Memang memenatkan kerana terpaksa berhadapan dengan pelbagai ragam manusia dari pelbagai jabatan. "Setiap orang mempunyai pendapat masing-masing," beliau menambah.

Pernah satu ketika apabila beliau sedang mengerjakan rekaan untuk memperingati Hari Kebangsaan KE-46. Pengumpul setem berkeras mengatakan lukisan Jun salah kerana memaparkan hanya 13 jalur sedangkan bendera Malaysia mempunyai 14 jalur. "Mereka mahu Pos Malaysia lukis semula," kongsi Jun. "Ini bermakna setem itu akan menjadi bahan koleksi." Jun bertegas bahawa beliau mengambil gambar ketika bendera Malaysia sedang berkibar juga tidak logik bendera tidak berkibar membolehkan setiap jalur dapat dilihat. Penerangan beliau diterima dan setem tidak ditarik semula dari pasaran.

HASIL SENI

Apabila Rama meninggalkan biliknya untuk sementara, Jun menggunakan kesempatan itu untuk menceritakan perasaan terhutang budinya dalam persahatan mereka. Beliau memberitahu: "Rama ialah sahabat nombor satu saya. Beliau sentiasa rendah diri dan tidak pernah marah." Jun meneruskan pendapatnya dengan membuka sebuah fail mengandungi setem pos bersaiz kecil dan sangat cantik. Ia adalah rekaan beliau sempena sambutan pertabalan Sultan Perak, Sultan Dr Nazrin Muizzuddin Shah pada Mei 6, 2015.

Beliau menunjukkan rekaan klasik yang terdapat dalam setem pos ini, Jun menunjukkan beberapa elemen khas yang terdapat dalam setem pos ini. Selalunya, hanya imej Sultan ditunjukkan dalam setem sementara ruang di bahagian atas kepala dibiarkan kosong. Beliau mendapat inspirasi daripada Lambang Diraja dan mengambil keputusan untuk menambah motif awan larat dan berkata: "Ini ialah rekaan yang saya ambil dari singgahsana."


Teknologi yang dipanggil cetakan lima warna digunakan ketika mencetak setem pos. Apa yang menarik adalah ini kali pertama gambar permaisuri dimasukkan. Tidak hairan apabila setem edisi terhad habis dijual beberapa jam sahaja ia dipasarkan untuk jualan. 
Pintu pejabat dibuka dan Rama kembali semula dengan membawa edisi terawal katalog yang dinyatakan sebelum ini. Sambil membelek muka surat Harimau Dahan disenaraikan, kami berhenti seketika untuk menghayati hasil lukisan yang dihasilkan.

Apabila masa temu bual menghampiri penghujungnya, saya mengajukan soalan terakhir: Dalam era teknologi ini, kenapa tidak menggunakan fotografi? Kenapakah harus melalui proses yang panjang dengan menggunakan khidmat pelukis?

Rama menjawab sambil menggelengkan kepala: "Sebarang imej yang diterima adalah penghasilan semula imej yang melibatkan semua orang yang terbabit. Sekeping setem pos ialah hasil seni."

PROSES PEMBUATAN SETEM

Apabila kebenaran diberikan kepada Pos Malaysia oleh pihak berkuasa tertentu untuk menghasilkan setem, ia boleh memakan masa di antara tiga hingga enam bulan untuk melalui seluruh proses.

Berdasar tema atau topik dipilih, para pelukis akan memberikan idea mereka untuk menghasilkan reka bentuk sesuai.

Setelah diberi kuasa, pelukis yang dilantik akan menyediakan visual yang akan dihantar kepada beberapa pakar dalam tema bidang yang dipilih. Pakar akan memutuskan ketepatan visual, dan, jika perlu, pelukis terpaksa melukis semula lukisan berdasarkan kepada maklum balas pakar. Apabila pakar berpuas hati, mereka akan memberi kelulusan untuk visual tersebut.

Pos Malaysia akan akan meminta pencetak keselamatan untuk menyerahkan tender untuk mencetak setem pos.

Hari ini, proses cetakan yang digunakan dipanggil "offset lithography" di mana imej berdakwat dipindahkan daripada bekas getah ke "selimut" getah, kemudian ke permukaan cetakan.

"Proof sheet" sebenar menghasilkan setem sebenar diberikan kepada Pos Malaysia untuk kelulusan. Apbila mendapat kelulusan, pihak pencetak akan meneruskan untuk mencetak setem pos di atas kertas watermarked yang digunakan oleh Pos Malaysia.

Setelah selesai mencetak setem, ia akan dikecilkan mengikut saiz yang dikehendaki, dipotong kemas, dibungkus dan dihantar ke Pos Malaysia.


Sumber : Wikipedia dan G. Ramalingam  



Diterjemah oleh : Teratai Melur

E-mel : terataigenius@gmail.com

**Jika memerlukan khdimat terjemahan, sila hubungi melalui e-mel tertera di atas. Terima kasih.