Friday, 19 January 2018

The discovery of a unique Sarawak vase spurs writer to learn more about the residences built by the White Rajahs in Kuching.

Sarawak pottery is world renowned. Often depicting ethnic motifs and themes, these multicolored ceramic receptacles are highly sought after by tourists as treasured keepsakes as well as make meaningful gifts for their loved ones and also keen interest from deep pocketed collectors that these exquisite pieces of art have come to spread throughout the country and also the world over.

The vase depicting scene of the Astana

Recently I had the rare opportunity of viewing a large collection of pottery pieces ranging from drinking water cistern, candle holders, ashtrays, mugs to teapots, all made by master potters from the Land of the Hornbill. Among the potpourri of shapes, colors and sizes, a pale yellow vase struck out like a sore thumb - it was a total deviation from the other Sarawak ceramics I have seen.

I promptly picked up the 0.45m tall vessel and began studying it in detail. The first thing that struck me was the absence of the customary traditional flora and fauna designs that are so prevalent in contemporary Sarawak earthenware. Instead, this one depicted a landscaped scene featuring a couple of important looking colonial era buildings. This novel subject depiction was like a breath of fresh air.

Somehow, the buildings looked rather familiar but I just couldn't remember at that point of time. Feeling rather exasperated, left after seeking permission to take photographs of the receptacle. I was hoping to solve the mystery after I get home.

It was only a few days later when I finally realised that the buildings on the vase were actually part of a single large sprawling complex called the Astana. Currently the official residence of the Yang di-Pertua or Governor of Sarawak, this magnificent palace with its iconic white tower, was once the home of two of Sarawak's White Rajahs.


Located on the north bank of the Sarawak River and directly opposite the Kuching Waterfront, the Astana was the third and last residence to be occupied the same site on the hill where the early Sultans of Brunei once lived before the arrival of James Brooke in 1838.

The first residence, built by James Brooke in 1842, was burnt to the ground during the Insurrection of February 1857. James Brooke's second home, built almost immediately to replace the first, was demolished after only 12 in 1869 to make way for the Astana.

Unlike the magnificent and lavishly-built Astana, the first residence occupied by the White Rajah was merely referred to as "Mr. Brooke's Residence". Built during those tumultuous early years, this was a very modest structure. Made entire of wood on raised posts and measuring approximately 5 square metre, it had four bedrooms, one in each corner and a large siting room in the centre with a room reserved specially for Brooke's use at the back.

The first residence built by James Brooke in 1842 was burnt down by the Hakka miners.

It was said that Brooke built his first house in the image of the bungalows he'd lived in during his early years with the British East India Company. Although the large sitting room was the most used section of the house (this was where Brooke held regular meetings with the local chiefs to keep in touch with the most recent developments), it was the vast collection of books in the special room that he treasured the most. It broke his heart when the library and its precious contents were razed to the ground on Feb 18, 1857.

On that fateful day, Lie Shan Bang led 600 of his fellow Chinese Hakka miners from Bau down the Sarawak River and marched towards Kuching. Upon arrival at the town, the mob began attacking government installations, murdering five Europeans and setting alight many buildings in the process. The town was in total chaos and the surviving Europeans hurriedly sought shelter in the town's Anglican Church.

Brooke saved his own life by swimming to safety across a nearby stream. His getaway was unknown to the rebels. The renegade Chinese miners then mistook a 17-year-old European lad to be the Rajah, decapitated him and paraded his head around Kuching on the end of a long pole. Fortunately, the timely arrival of a Borneo Company steamer and a large Dayak force from Lingga quickly put down the rebellion.

That particular incident made Brooke realize the need for stronger fortifications to ensure his safety. He immediately set about building a more secure residence and for the first time gave his home an official mane - "Government House". Although the residence was still built of wood, this time the Rajah added a small fort-like structure called "The Tower' next to his home. The two storey brick and mortar citadel served as a place of refuge during emergency.

Unfortunately, not much has been recorded about this second residence as it was considered as unlucky building after Captain Brooke Johnson, the Rajah Muda at that time, suffered a series of great misfortunes within a space of just three and a half years. He lost his first wife Annie, his son Francis and second wife Julia. All of them died in relatively quick succession and under strange inexplicable circumstances in the Government House. The deceased were laid to rest in the Brooke burial ground on the riverside close by.


Plans to build the Astana began to surface soon after Brooke's death in 1868. A year after he was installed as the Second Rajah of Sarawak., Charles Brooke decided to go on leave and planned to return home to England with the intention of marrying. Wary of the stigma attached to the Government House, he promptly gave orders for it to be dismantled. A year later, in 1870, a spanking new brick and mortar structure was ready to receive Rajah and his new bride, Ranee Margaret Alice Lili de Windt.

Everyone in Kuching marvelled at the new building and agreed that it was indeed a fitting residence for a Rajah and worthy of the name Astana, which meant palace in the local language. 

Ranee Margaret (seated, second from right) with her ladies in waiting

I scrutinise the image on the vase, conscious of the fact that the original Astana, built nearly 150 years ago, would have been much smaller that it is today.

View of the Astana from the Sarawak River

Quite a number of annex buildings have been added over the years especially on the place where there was once an areca nut plantation. Charles Brooke maintained the trees for the benefit of his Dayak chieftains who'd call upon him each time they needed a large supply of betel nuts for their feasts.

I initially thought that the painting on the vase was that of two separate buildings after mistaking the Astana's square tower and battlements for those of Fort Margaritha. That section in fact serves as the Astana's main entrance.

Soon after its completion, the Astana quickly became the icon of Charles Brooke's authority to rule. Although too small to be shown on the vase, Sarawak's official motto, Dum Spiro Spero ('While there is life, there is hope') taken from the Brooke's coat of arms, was placed over the main entrance in Jawi script.

Charles Brooke ruled Sarawak like an English country estate, often standing at the Astana's river-facing verandah each morning with a telescope in his hands. He'd observe his officers arriving for work at the Government Offices on the opposing side of the Sarawak River. A stickler for discipline, Charles Brooke was known to send notices to late comers within minutes of their arrival, reminding them of the official working hours.

Charles Brooke ordered the building of the Astana in 1869.


Things became a little relaxed by the time the third Rajah, Charles Vyner Brooke came to power. Together with Ranee Sylvia Brett, the Rajah entertained regularly and held lavish parties for his guests. Each year, all the important and well connected people in would looke forward to the traditional banquet and ball held at the Astana during New Year's Eve. It was said that about 100 guests would sit down and make merry on a long table with the Rajah and Ranee seated at opposing ends.

People living in Kuching prior to the Second World War recall seeing the tower in the Astana covered with a type of local creeper which very much resembled the English Ivy. Legend has it that the plant was there to protect the Astana's occupants and bad luck would follow if it was removed or the tower white-washed.

During the war, Sarawak was ruled by the Japanese Imperial Army. Marquis Toshinari Maeda, as the commander of the Japanese forces in northern Borneo which included Sarawak, Brunie, Labuan, and North Borneo, made the Astana his official residence. It was said that the Commander disliked the creepers growing on the tower as they reminded him of his time spent in Great Britain as a Japanese military attache from 1927 to 1930.

Subsequently, Maeda had the creepers removed, exposing the tower's white-wash underneath. It didn't take long for the whole of Kuching to be awashed with rumors of an impending calamity. Then, just three days later, on Sept 5, 1942, after witnessing the execution of five men accused of stealing petrol, Maeda boarded a plane for Labuan to officiate an airport bearing his name. Sadly, Maeda never arrived. His plane disappeared and was not found until a month later. It had crased off the coast of Tanjung Datu, Bintulu and experts at the crash site were unable to determine the cause of the fatal accident.

After the war, Charles Vyner Brooke, faced with a series of family disputes concerning succession, decided to cede sovereignty of Sarawak to the British Crown. The Cession Bill was passed by the Council Negri on May 17, 1946 with a narrow majority of just three votes. Thereafter, the Astana has been occupied by British Colonial Governors and following the formation of Malaysia on Sept 16, 1962 until today, by Sarawak-born Governors. The Astana still stands proud by the banks of the Sarawak River today, serving as a reminder of the days when all of the states was ruled by the Brookes.

Charles Brooke enjoyed good relations with the local Dayak chieftains.

The current Astana is the third Brooke residence built on the same location by the Sarawak River.

Written by: Alan Teh Leam Seng
Source: New Straits Times - Sunday Vibes - October 8, 2017
Link :


Penemuan sebuah pasu unik Sarawak mendorong penulis mempelajari lebih banyak mengenai rumah yang dibina oleh Rajah-Rajah Putih di Kuching.

Tembikar Sarawak terkenal di dunia kerana sering memaparkan motif etnik dan tema etnik, ceramik warna-warni ini sering dicari-cari oleh pelancung sebagai barangan berharga dan turut diberikan sebagai hadiah kepada orang tersayang dan kepada sahabat handai. Amalan ini membuatkan para pengumpul barangan seni cantik ini telah tersebar ke seluruh negara dan ke seluruh dunia.

Baru-baru ini saya berkesempatan untuk menyaksikan koleksi hebat barangan tembikar. Ia merangkumi pelbagai bentuk barangan tembikar daripada tangki air mimuman, pemegang lilin, tempat abu rokok, koleh kepada teko teh yang dibuat oleh tukang tembikar mahir dari Bumi Kenyalang. Terdapat pelbagai bentuk potpori, pelbagai warna dan saiz dan kelihatan sebuah pasu berwarna kuning lusuh menonjol - ia amat berbeza daripada barangan ceramik Sarawak yang pernah saya lihat.

Saya mencapai pasu yang ketinggian 0.45m dan mula melihatnya dengan teliti. Perkara pertama yang menarik perhatian saya adalah ketiadaan reka bentuk flora dan fauna tradisi yang biasa dilihat pada barangan tembikar kontemporai Sarawak. Ia menggambarkan lanskap yang menunjukkan dua buah bangunan seperti bangunan penting era kolonial dan umpama udara segar.

Entah kenapa, bangunan-bangunan itu kelihatan seperti biasa dilihat tetapi saya tidak dapat mengimbas kembali pada ketika itu. Saya merasa agak jengkel dan meninggalkan tempat tersebut setelah memperoleh kebenaran mengambil gambar pasu tersebut. Saya harap dapat menyelesaikan misteri ini setelah pulang semula ke rumah.

Selang beberapa hari, barulah saya sedar akan gambar lukisan bangunan pada pasu itu sebenarnya sebahagian daripada selerak kompleks yang bernama Astana. Kini, ia merupakan kediaman rasmi Yang di-Pertua atau gabenor Sarawak. Istana hebat ini bersama menara ikonik putih pernah menjadi kediaman dua Rajah Putih Sarawak.


Terletak di bahagian utara tebing Sungai Sarawak dan betul-betul bertentangan Kuching Waterfront. Astana ini merupakan yang ketiga dan terakhir yang didiami oleh pemerintah Dinasti Brooke. Ketiga-tiga rumah agam ini terletak di tapak sama atas bukit yang pernah didiami oleh Sultan-Sultan Brunei terdahulu sebelum ketibaan James Brooke pada 1838.

Astana dari Sungai Sarawak

Rumah agam pertama dibina oleh James Brooke pada 1842 telah dibakar sehingga hangus ketika Pemberontakan Febuari 1857. Rumah agam kedua James Brooke dibina dengan pantas bagi menggantikan rumah agam pertama telah dirobohkan setelah 12 tahun dibina iaitu pada 1869 bagi membina Astana.

Rumah pertama yang dibina oleh James Brooke pada 1842 dibakar oleh pelombong Hakka.

Berlawanan dengan Astana yang indah dan mengagumkan serta mewah ini, tempat tinggal pertama Raja Putih pertama asalnya dirujuk sebagai "Rumah En. Brooke". Dibina pada awal tahun ketika keadaan huru-hara, strukturnya amat sederhana. Keseluruhan struktur dibina menggunakan kayu dan diatas tiang yang ditegakkan. Ia berukuran tepat 5 meter persegi dan mempunyai empat buah bilik tidur yang terletak di setiap penjuru dan sebuah ruang tamu di bahagian tengah-tengah dengan sebuah bilik khas untuk kegunaan Brooke sahaja di bahagian belakang.

Dikatakan bahawa Brooke membina rumah pertama beliau dengan bayangan banglo-banglo yang pernah beliau tinggal pada awal penglibatannya dengan Syarikat India Timur British. Walaupun ruang tamu besar itu sering kali digunakan (tempat Brooke sering mengadakan mesyuarat dengan ketua-ketua kampung bagi mengetahui perkembangan terbaharu), beliau amat meminati koleksi besar buku-buku yang disimpan dalam bilik khas. Belaiu merasa amat kecewa apabila perpustakaan serta barangan dalamnya bakar hangus pada Febuari 18, 1857.

Pada hari tersebut, Liu Shan Bang mengetuai 600 pelombong Cina Hakka dari Bau, yang terletak brhampiran Sungai Sarawak menuju ke Kuching. Setelah tiba di sana, kumpulan perusuh mula menyerang pusat kerajaan, membunuh lima orang Eropah dan membakar banyak bangunan. Bandar Kuching menjadi huru-hara dan orang Eropah yang terselamat mencari perlindungan di Gereja England berhampiran.

Kejadian ini membuatkan Brooke sedar akan keperluan kubu yang lebih kuat bagi menjamin keselamatannya. Maka dengan serta-merta beliau membuat keputusan untuk membina rumah yang lebih selamat dan buat pertama kali, beliau menamakan rumah rasminya - "Rumah Kerajaan". Walaupun, rumah baharunya juga dibina dengan kayu, beliau menambah struktur seperti sebuah kubu kecil dipanggi "The Tower" bersebelahan rumahnya. Kubu kota dua tingkat diperbuat daripada bata dan mortar dijadikan sebagai tempat perlindungan ketika darurat.

Malangnya, tiada banyak maklumat mengenai rumah kedua ini. Ia dianggap sebagai bangunan tidak bernasib baik setelah Kapten Brooke Johnson, Rajah Muda ketika itu, mengalami beberapa kejadian malang dalam tempoh tiga setengah tahun. Beliau kehilangan isteri pertamanya, Annie, anak lelakinya, Francis dan isteri keduanya, Julia. Kesemua mereka meningal dunia satu per satu di dalam Rumah Kerajaan dan dalam situasi yang tidak dapat dijelaskan. Kesemua mereka dikebumikan di tanah perkuburan Brooke di tepi sungai berhampiran.


Rancangan untuk membina Astana mula muncul setelah kematian Brooke pada tahun 1868. Setahun setelah ditabalkan sebagai Rajah Kedua Sarawak, Charles Brooke mengambil keputusan untuk bercuti dan merancang untuk pulang ke England dengan niat untuk berkahwin. Beliau berhati-hati dengan stigma yang dikaitkan dengan Rumah Kerajaan, beliau memberi arahan agar ia dirobohkan. Setahun kemudian, pada tahun 1870, sebuah struktur baharu diperbuat daripada bata dan mortar telah siap dibina dan bersedia untuk menerima Rajah dan isteri barunya, Ranee Margaret Alice Lili de Windt.

Ranee Margaret (duduk, dua dari kanan) bersama pembantu-pembantu

Semua orang di Kuching berasa kagum dengan bangunan baharu ini dan bersetuju ia sesuai sebagai rumah untuk Rajah dan harus dinamakan sebagai Astana, bermaksud istana dalam bahasa tempatan. Saya meneliti imej pada pasu serta menyedari bahawa Astana tersebut dibina hampir 150 tahun lalu bersaiz kecil dengan Astana baharu.

Beberapa ruang tambahan mula dibina pada Astana ini pada tahun-tahun berikutnya pada kawasan yang terdapat ladang pokok buah pinang. Charles Brooke mengekalkan pokok-pokok ini untuk ketua suku kaum Dayak yang akan meminta daripadanya kuantiti buah pinang banyak setiap kali mereka mengadakan jamuan.

Charles Brooke mempunyai hubungan erat dengan ketua-ketua suku kaum Dayak

Pada mulanya, saya fikir lukisan pada pasu tersebut adalah dua buah banguana apabila tersilap menganggap menara bersegi empat Astana dan benteng Kubu Margaritha. Sebenarnya, bahagian tersebut adalah pintu utama Astana.

Setelah dibina, Astana menjadi ikon kuasa pemerintahan Charles Brooke. Walaupun ia kecil untuk dilukiskan pada pasu, motto rasmi Sarawak adalah Dum Spiro Sporo (Di mana ada kehidupan, di situ ada harapan) diambil daripada jata Brooke ditulis dalam tulisan jawi dan diletakkan pada pintu masuk utama Astana.

Charles Brooke memerintah Sarawak seperti memerintah ladang Inggeris. Setiap pagi, beliau akan berdiri di veranda Astana yang terletak berhadapan dengan sungai sambil melihat menerusi teleskop. Beliau memerhati ketibaan para pegawai bertugas di pejabat Kerajaan yang terletak di seberang Sungai Sarawak. Beliau amat cerewet mengenai displin akan menghantar notis kepada para pegawainya yang tiba lewat untuk mengingatkan mereka akan waktu bertugas.

Charles Brooke memerintahkan pembinaan Astana pada 1869


Apabila Rajah ketiga, Charles Vyner Brooke menjadi Rajah, keadaan menjadi sedikit tenang. Bersama-sama dengan Ranee Sylvia Brett, beliau sering mengadakan jamuan mewah untuk tetamunya. Saban tahun, kesemua individu-individu penting dan orang yang berkepentingan di Kuching akan ternanti-nanti akan jamuan tradisi dan majlis tari-menari di Astana pada ambang Tahun Baharu. Dikatakan 100 jemputan akan duduk dan menjamu selera di sebuah meja panjang yang menempatkan Rajah dan Ranee di setiap hujung meja.

Penduduk yang tinggal di Kuching sebelum Perang Dunia Kedua masih ingat akan menara di Astana dilitupi dengan sejenis tumbuhan menjalar tempatan yang sama seperti English Ivy. Dikisahkan tumbuhan itu bertujuan melindungi ahli keluarga di Astana dan sebarang nasib malang yang mungkin menimpa sekiranya tumbuhan itu dialihkan atau menara tersebut dibiarkan dengan warna putih.

Ketika perang, Sarawak diperrintah oleh Tentera Imperial Jepun Marquis Toshirnari Maeda ialah komandar tentera Jepun di bahagian utara Borneo iaitu Sarawak, Brunei, Labuan dan utara Borneo dan menjadikan Astana sebagai kediaman rasminya. Dikatakan beliau tidak suka akan tumbuhan menjalar pada menara kerana ia mengingatkannya kembali masa yang beliau habiskan di Great Britain ketika bertugas sebagai tentera atase Jepun dari tahun 1927 hingga 1930.

Maeda mengarahkan tumbuhan menjalar itu dibuang. Ini membuatkan warna putih menara terdedah. Tidak lama kemudian, berita mula tersebar di seluruh Kuching bahawa akan berlaku bencana. Hanya tiga hari tumbuhan menjalar itu dibuang, pada 15 Sept, 1942 setelah Maeda menyaksikan pelaksanaan hukuman mati terhadap lima orang atas tuduhan mencuri petrol beliau menaiki pesawat ke Labuan bagi merasmikan lapangan terbang sempena namanya. Malang sekali, beliau tidak tiba. Pesawat yang dinaiki beliau hilang dan hanya ditemui sebulan kemudian. Ia telah terhempas di pesisir Tanjung Datu, Bintulu. Pakar tapak kejadian tidak dapat mengenal pasti sebab pesawat terhempas!

Setelah perang berakhir, Charles Vyner Brooke menghadapi pelbagai masalah keluarga mengenai pewaris dan mengambil keputusan menyerahkan kedaulatan Sarawak kepada British. Rang Undang-Undang Penyerahan diluluskan oleh Majlis Negeri pada 17 Mei, 1946 dengan majoriti kecil iaitu kelebihan tiga undi sahaja. Setelah itu, Astana didiami oleh Gabenor-Gabenor Kolonial British sehingga pembentukan Malaysia pada 16 Sept, 1963 dan hari ini, ia didiami oleh Gabenor-Gabenor kelahiran Sarawak. Astana masih berdiri teguh di tebing Sungai Sarawak, mengingatkan kita pada era ketika semua negeri diperintah oleh kelurga Brooke.

Astana sekarang ialah kediaman ketiga yang dibina oleh Charles Brooke di lokasi sama di Sungai Sarawak

Diterjemah oleh : Teratai Melur

Tuesday, 17 October 2017



The New Straits Times recently published an article on Sybil Kathigasu, Malaya's only female recipient of the George Medal for courage. The article highlighted calls for the wartime nurse, who was held captive and tortured during World War 2, to be included in our history books. Writer highlights other unsung heroes who deserve a spot.

It is time to start recognising unsung heroes who have contributed to the nation without seeking money or glory.

Badan Warisan Malaysia president Elizabeth Cardosa said it was imperative to recognise individuals or communities that have contributed to the development of Malaysia, its people and its way of life.

"We should celebrate all of them, not just confine our history books to personalities who are primarily from the political or economic arenas."

She said these included personalities in the fields of teaching, science, medicine, sports as well as community leaders.

Cardosa said it was time that the Education Ministry's Curriculum Development Division reviewed how the History subject was taught in scholls to make space for these heroes.

"It should not only be people or things that promote the official national narrative.

"Students should be given the opportunity to learn about local heroes, too."

Cardosa said schools could implement history projects on local leaders by collaborating with heritage or history societies.
She said people of significance could be traced back to names of buildings and roads.


Abdullah Hukum

Abdullah Hukum was one such person. He was one of the pioneers involved in the development of Kuala Lumpur in the 1880s. 

He was also responsible for opening up areas such as Pudu, Bukit Bintang and Sungai Putih, which is now known as Bangsar.

He was honoured by then Sultan of Selangor Sultan Abdul Samad with the title of Tuk Dagang Dianjuk.

Abdullah Hukum, or Muhammad Rukun from Sumatra, was of Kerinchi descent.

He came to Malaya with his father in 1850 when he was only 15, and lived in Kuala Lumpur and Selangor until his death.

Hedied at 108 in 1943, leaving behind 18 children, and is remembered for his service to the community. 

Today, many structures - a village, mosque and LRT station in Bangsar - are named after him.


Dr Travers Aston Otho Travers

Dr Travers was responsible for the building of the Sungai Buloh Leprosarium as a humane way to care for and treat leprosy victims who were ostracised in the early 20th century.

The leprosarium, believed to be the most modern of its time and then second largest in the world, opened on Aug 16, 1930. Countries like Brazil even modelled theirs after it.

Dr Travers, a former Selangor state surgeon, was drawn to the care of leprosy patients late in 1922 when he was tasked to take charge of a leprosy asylum in Setapal, Kuala Lumpur.

Leprosy was incurable at that time. Many tried to run away, and those who could not relied on government-supplied opium to ease their pain. Seeing that, he proposed that the British government build a more humane leprosarium in Sungai Buloh, at a place then called the Valley of Hope.

Jalan Travers, a short stretch behind Jalan Bangsar in Kuala Lumpur, honours his contribution.


Tan won the 1996 All England Open Badminton Champions by defeating Japan's Masao Akiyama in the finals.This came during a run of four straight appearances in the All England finals from 1965 to 1968.

Tan was a member of four Malaysian Thomas Cup teams, including its world champion team of 1967.

He won numerous international singles titles during the mid-to late 1960s, including the Danish Open, US Open, Canadian Open and Malaysian Open. He also won both singles and doubles titles at the 1966 British Commonwealth Games.

Ng is widely recognised as one of the greatest doubles players in the history of the sports.

He won the All England Open Badminton Championships men's doubles title thrice, twice with Datuk Tna Yee Khan in 1965 and 1966 and once with the late Datuk Punch Gunalan.

Feared for his speed, power and anticipation on the court, he was also a member of the 1967 Thomas Cup winning team.

In the 1960s, Ng and Yee Khan formed one of the most successful men's doubles teams of the time, winning titles including the All England, Asian Games and the Badminton Asia Championships.



Kulasingam was a former Johor Criminal Investigation Department chief and Kuala Lumpur deputy CID chief.

Kulasingam was often described as being married to the job due to his dedication to the force. He died a bachelor at 77 in 2007.

He was conferred the Pingat Gagah Berani, Malayisa's second highest award for bravery.

A New Sunday Times report stated that the mere mention of Kulasingam's name would send shivers down the spine of criminals.

He was best knwon for capturing the infamous "Botak Chin", who carried out many robberies in the Klang Valley in the 1970s.

He was also captured "Kepong Chai", a rapist with a penchant for scarring the faces of women with a blade.

He was labelled as the toughest co ever after he survived attempts on his life.

In once such incident in 1975, he was reportedly at a traffic light when 11 shots were fired at him. One of the bullets shattered his right rib, pierced his liver and grazed his lungs.

Kulasingam has been quoted as saying: "How could I die of anything but old age?" 

Written by : Veena Babulal
Source : New Straits Times - September 10, 2017
Link :



Baru-baru ini New Straits Times menyiarkan satu rencana mengenai Sybil Kathigasu, satu-satunya penerima wanita Pingat Keberanian George. Rencana itu mengutarakan permintaan agar jururawat tersebut telah ditahan dan diseksa ketika Perang Dunia 2, harus dinyatakan dalam buku sejarah kita. Penulis mengutarakan wira-wira lain di sebalik tabir yang harus diiktiraf juga.

Sudah tiba masanya kita mengiktiraf wira-wira di sebalik tabir yang menyumbang tenaga mereka untuk negara kita tanpa mengharapkan duit atau kepujian.

Presiden Badan Warisan Malaysia Elizabeth Cardosa berkata penting untuk mengiktiraf individu or komuniti yang telah menyumbang ke arah pembangunan Malaysia, pembangunan rakyat Malaysia dan cara hidup rakyat Malaysia.

"Kita harus meraikan kesemua mereka ini, tidak hanya terkongkong kepada mereka dari segi politik atau segi ekonomi sahaja."

Beliau berkata ini termasuk personaliti daripada bidang perguruan, bidang sains, bidang perubatan, bidang sukan dan juga pemimpin komuniti.

Cardosa berkata sudah tiba masanya Bahagian Pembangunan Kurikulum Kementerian Pendidikan mengkaji bagaimanakah mata pelajaran sejarah boleh diajar di sekolah bagi memuatkan pengajaran hero-hero ini.

"Ia tidak harus terikat pada individu atau barangan yang mempromosi naratif rasmi kebangsaan.

"Pelajar harus diberi peluang mempelajari mengenai hero-hero tempatan ini."

Cardosa berkata pihak sekolah boleh melaksanakan projek sejarah mengenai pemimpin tempatan dengan berkolabrasi dengan persatuan warisan atau persatuan sejarah.

Beliau berkata individu-individu penting seperti ini boleh dikesan dengan hanya melihat nama-nama bangunan atau nama-mana jalan raya.


Abdullah Hukum merupakan contoh terbaik sebagai wira yang tidak diiktiraf. Beliau ialah salah seorang yang terbabit dalam pembangunan Kuala Lumpur pada tahun 1880-an.

Beliau juga bertanggungjawab pembukaan kawasan seperti Pudu, Bukit Bintang dan Sungai Putih, kini dikenali sebagai Bangsar.

Beliau dianugerah dengan pangkat Tuk Dagang Dianjuk oleh Sultan Selangor Sultan Abdul Samad ketika itu. 

Abdullah Hukum atau Muhammad Rukun berasal dari Sumatra berketurunan Kerinchi.

Beliau tiba ke Malaya bersama ayahnya pada tahun 1850 ketika berusia 15 tahun dan menetap di Kuala Lumpur dan Selangor.
Beliau meninggal dunia pada usia 108 pada tahun 1943, meninggalkan 18 anak dan sentiasa diingati akan jasa beliau terhadap komuniti.

Hari ini, banyak struktur bangunan - sebuah kampung, masjid dan stesen LRT di Bangsar dinamakan sempena nama beliau.


Dr Travers bertanggungjawab pembinaan bangunan Sungai Buloh Leprosarium lebih mesra pengguna bagi menjaga dan merawat pesakit kusta yang dipulaukan pada awal abad ke-20.

Pada ketika itu, pusat rawatan kusta ini dipercayai paling moden dan kedua terbesar di dunia apabila dibuka pada Ogos 16, 1930. Negara-negara lain seperti Brazil membina pusat rawatan seumpama pusat rawatan ini.

Dr Travers, bekas pakar bedah negeri Selangor tertarik untuk menjaga pesakit kusta pada akhir tahun 1922 apabila beliau ditugaskan menyelia pusat rawatan kusta di Setapak, Kuala Lumpur.

Pada masa itu, penyakit kusta tidak dapat dirawat dan ramai pesakit cuba melarikan diri dan juga mereka yang tidak dapat bergantung kepada ganja yang diberikan oleh kerajaan bagi mengatasi kesakitan yang dialami.

Melihatkan keadaan ini, beliau mencadangkan kepada kerajaan British agar membina pusat rawatan kusta mesra pengguna di Sungai Buloh. Pada ketika ia dinamakan Lembah Harapan.

Jalan Travers, di belakang Jalan Bangsar di Kuala Lumpur dinamakan sempena memperingati beliau.


Tan memenangi 1966 All England Open Badminton Championship's dengan mengalahkan pesaing dari Jepun Masao Akiyama pada suku akhir. Kemenangan ini dirangkul setelah menyertai empat pertandingan secara berterusan dari tahun 1965 hingga 1968. Tan salah seorang ahli pasukan Thomas Cup Malaysia termasuk dalam pasukan peringkat dunia pada tahun 1967.

Beliau banyak memenangi peringkat perseorangan antarabangsa dari pertengahan kepada akhir tahun 1960-an termasuk Danish Open, US Open, Canadian Open dan Malaysian Open. Beliau juga memenangi kedua-dua peringkat perseorangan dan bergu pada Komanwel British 1966.

Ng dikenali sebagai salah seorang pemain bergu dalam sejarah sukan.

Beliau memenangi All England Open Badminton Championships bergu lelaki tiga kali, dua kali bersama Datuk Tan Yee Khan pada tahun 1965 dan 1966 dan sekali dengan mendiang Datuk Punch Gunalan.

Digeruni dengan kepantasan dan daya saing dalam gelanggang badminton, beliau juga ahli dalam pasukan yang memenangi Thomas Cup 1967.

Pada tahun 1960-an, Ng dan Yee Khan membentuk salah satu pasukan bergu lelaki yang berjaya sepanjang masa, memenangi piala  termasuk All England, Asian Games dan Badminton Asia Championships.


Kulasingam ialah bekas ketua Bahagian Siasatan Jenayah Johor dan Timbalan Ketua CID Kuala Lumpur.

Kulasingam dikenali sebagai berkahwin dengan pekerjaan beliau disebabkan dedikasi yang ditunjukkan olehnya. Beliau yang tidak berkahwin meninggal dunia pada usia 77 pada tahun 2007.

Beliau dikurniakan Pingat Gagah Berani, pingat keberanian kedua tertinggi Malaysia.

Satu laporan New Straits Times pernah melaporkan bahawa hanya dengan menyebut nama Kulasingam sahaja cukup untuk membuatkan para penjenayah merasa gementar.

Beliau menjadi terkenal kerana berjaya menangkap "Botak Chin", penjenayah yang melakukan banyak rombakan di Lembah Klang pada tahun 1070-an.

Beliau juga berjaya menangkap "Kepong Chai", perogol yang suka mencederakan wajah wanita dengan sebilah pisau.

Beliau dilabel sebagai polis yang tabah setelah  terselamat daripada cubaan membunuh beliau.

Pada tahun 1975, beliau telah ditembak sebanyak 11 kali di lampu isyarat. Salah satu peluruh telah menusuk tulang rusuk kanan, menusuk paru-paru dan menggeser hatinya

Kulasingam pernah berkata: "Bagaimana saya boleh mati kecuali sakit tua?"

Diterjemah oleh: Teratai Melur

Tuesday, 1 August 2017

To microwave or not?

Consider the implications that microwaved foods may have on your physical wellbeing.

When it comes to food preparation, we are always looking for ways to simplify and shorten the time spent on cooking, and one of the tools meant to make it more convenient to reheat food quickly is the microwave.

In the United States and other Western countries, the microwave has been a common household item for over 30 years since it was invented after World War II, revolutionising the way food is prepared and cooked.

If you do an Internet search for recipes that use the microwave exclusively to cook a dish, you will find many resources, and this is very convenient for people who live in small, constrained spaces without a proper kitchen.

But while the microwave is an easy-to-use tool, what are the consequences that may arise from long-term usage?
How microwaving works?

At the end of World War II, microwaves were invented from military radar technology. It is a type of electromagnetic radiation that moves through air in waves.

On the spectrum of eletromagnetic radiation, microwaves are on the low end of the scale, second to radio waves.

Microwaves bounce about the interior of the microwave, causing the water molecules in your food to vinrate millions of times in once second and heating up food quickly.

This is known as dielectic heating. Unlike conventionally cooked food, items in the microwave are heated form the outside to the inside, and can be uneven if not allparts of the food contain the same amount of water.

The uneven heating of food can cause damage parts of it and microwaved milk can also kill the antibodies and other nutrients found in breast milk. It is also highly inadvisable for mothers to reheat milk milk bottles to avoid feeding their babies overheated milk.

Additionally, microwaving creates new compound not found naturally.

They are known as radiolytic compounds, but not enough is known about the effects these compounds have on our bodies.
Interesting to note is that microwaving is used in gene-altering research to deform and degrade cells, breaking them apart and making them an easy target for microorganisms like viruses and fungi.

If microwaves can do this to food cells, its impact on humans is questionable. However, because the effects of microwaved food on the human body have not yet been fully studied, we aren't clear of its safety.

What can be concluded from the studies that have been done is that microwaving damages the nutritional value of food.

  • Broccoli microwaved with some water lost up to 97% of its beneficial antioxidants. In contrast, steamed broccoli lost 11% or less of its antioxidants. (From a study published in the November 2003 issue of The Journal of the Science of Food and Agriculture
  • A 1998 Japanese study by F. Watanabe showed that just six minutes of microwave heating turned 30%-40% of the vitamins B12 in milk into an inert (dead) form.
  • In a study on garlic, as little as 60 seconds of microwave heating was enough to inactivate its allinase, garlic's principle active ingredient against cancer. (From the Journal of Nutrition, 2011).
  • A study of the cooking of asparagus spears found that microwaving caused a reduction in vitamin C. (From the Acta Agriculture Scandinavica)
But food damage is not the only thing to be concerned about. 
Packaging that is microwaveable is usually made with a myriad of chemicals like benzene, toluene, polyethylene terpthalate (PET), xylene and dioxins.

At high temperature, even though the packaging is supposed to be microwaveable, it is likely that chemicals might still leak into the food, and intake of these chemicals presents a health risk.

One of the more hazardous chemicals used in microwavable food is BPA, a plastic that mimics the oestrogen hormone and could cause problems like infertility, low libido dan mental disorders.

Practical alternatives

All you need to survive without your microwave is to make some changes in your food habit:

  • Plan ahead. Take the meats you want to cook out of the freezer the night before so that you don't have to defrost your food in the microwave right before you plan to cook it.
  • Prepare your meals in advance so that you always have ready-cooked meals available on the days that you're too busy or too tired to cook.
  • Use a toaster oven to heat up your foods instead. Another option is a convection oven.
Both are safe for heating food and are relatively inexpensive appliances.
  • Try to add more organic raw food to your diet. There is no need to reheat raw foods, and this is the best way to improve your health over the long run.
Research from the last 30 years on the impact of consuming microwaved has not been very substantial, but we do have a clearer understanding of how microwaves affects proteins, antioxidants and overall nutritional content of food.

Source : The Star - March 12, 2017
Written by : Datuk Dr Nor Ashikin Mokhtar

Hendak gunakan ketuhar gelombang mikro atau tidak?

Pertikaikan kesan makanan yang dimasak menggunakan ketuhar gelombang mikro pada kesihatan fizikal anda.

Kita sering mencari cara mudah serta memendekkan masa apabila menyediakan makanan dan salah satu cara digunakan untuk memudahkan kerja adalah memanaskan makanan menggunakan ketuhar gelombang mikro.

Di Amerika Syarikat dan negara barat lain, ketuhar gelombang mikro telah menjadi salah satu peralatan rumah lebih dari 30 tahun sejak dicipta setelah berakhirnya Perang Dunia Kedua dan bermulalah perubahan dalam penyediaan makanan dan cara memasak.

Jika anda melakukan carian di Internet untuk resipi yang menggunakan ketuhar gelombang mikro, anda akan menemukan banyak carian. Ini amat sesuai untuk mereka yang tinggal di rumah yang bersaiz kecil serta sempit tanpa kemudahan dapur yang sesuai. 

Ketuhar gelombang mikro sememangnya mudah digunakan, tetapi apakah kesan sampingan jika ia digunakan dalam jangka masa panjang?

Bagaimanakah ketuhar gelombang mikro berfungsi

Apabila Perang Dunia Kedua berakhir, ketuhar gelombang mikro dicipta daripada teknologi radar tentera. Ia sejenis radiasi eletromagnetik yang bergerak dalam udara dalam bentuk gelombang. 

Dalam spektrum radiasi elektromagnetik, gelombang mikro berada pada paras terendah selepas gelombang radio.

Gelombang mikro bergerak dalam ketuhar mikro menyebabkan molekul air dalam makanan mula bergerak pantas dalam kadar jutaan kali ganda dalam satu saat serta memanaskan makanan dengan pantas.

Proses ini dikenali sebagai pemanasan dielektrik. Berbeza dengan cara lama memanaskan semula makanan yang telah dimasak, bahan makanan dalam ketuhar mikro dipanaskan dari luar ketuhar ke dalam ketuhar dan proses pemanasan ini tidak sekata jika jumlah air makanan tidak sama sekata. 

Pemanasan tidak seimbang ini akan menyebabkan kerosakan pada sebahagian makanan dan susu yang dipanaskan menggunakan ketuhar gelombang mikro ini akan membunuh antibodi dan nutrien lain yang terdapat dalam susu ibu. Para ibu dinasihatkan agar tidak memanaskan semula susu bayi bagi mengelak menyusukan bayi mereka dengan susu yang telah dipanaskan secara berlebihan. 

Tambahan pula, menggunakan ketuhar gelombang mikro akan mewujudkan elemen yang tidak wujud secara semulajadi.

Elemen ini dikenali sebagai campuran radiolytic. Tidak diketahui lagi sejauh manakah elemen ini memberi kesan terhadap badan kita.

Menarik untuk dinyatakan bahawa proses mikro ini digunakan dalam kajian pengubahsuaian gen untuk mengubah bentuk dan merendahkan gred, membahagikannya dan menjadikan ia sasaran mudah untuk mikro organisme seperti virus dan fungi.

Jika ketuhar gelombang mikro mampu memberi kesan terhadap sel makanan, apakah kesannya terhadap manusia masih menjadi tanda tanya. Disebabkan kajian kesan makanan yang dimasak menggunakan ketuhar gelombang mikro masih belum dikaji sepenuhnya, kita masih belum jelas akan keselamatan penggunaannya.

Apa yang dapat disimpulkan daripada kajian adalah menggunakan ketuhar gelombang mikro merosakkan nilai nutrisi makanan.

Berikut adalah beberapa contoh kesan terhadap nutrien makanan yang dimasak menggunakan ketuhar gelombang mikro

  • Brokoli yang dimasak bersama dengan air menggunakan ketuhar gelombang mikro kehilangan hampir 97% air antioksidan berguna. Berlainan pula brokoli yang dikukus hanya kehilangan sebanyak 11% atau kurang daripada antioksidannya (Mernurut kajan yang dikeluarkan dalam majalah The Journal of the Science of Food and Agriculture pada November 2003).
  • Pada tahun 1998, kajian yang dilakukan oleh F. Watanabe dari Jepun menunjukkan memanaskan menggunakan ketuhar gelombang mikro selama enam minit menukarkan 30%-40% vitamin B12 kepada bentuk inert (mati).
  • Dalam satu kajian mengenai bawang putih yang hanya dipanaskan menggunakan ketuhar mikro selama 60 saat mampu tidak mengaktifkan allinase, bahan  aktif utama untuk menentang  kanser. (Daripada Journal of Nutrition, 2001).
  • Kajian mengenai masakan asparagus spears menunjukkan memasak menggunakan ketuhar gelombang mikro menyebabkan pengurangan vitamin C. (Dipetik daripada Acta Agriculture Scandinavica).
Akan tetapi, terdapat perkara lain yang harus diambil berat selain daripada kerosakan makanan.
Pembungkusan yang boleh digunakan di dalam ketuhar mikro biasanya dibuat daripada myriads kimia seperti benzene, toluene, polyethylene terpthalate (PET), xylene dan dioxins.

Walaupun, pembungkusan ini boleh digunakan dalam ketuhar gelombang mikro, namun pada suhu tinggi bahan kimia yang digunakan membuat plastik pembungkusan ini boleh bercampur ke dalam makanan dan pengambilan makanan ini akan mimics hormon oestrogen dan mampu menyebabkan masalah seperti ketidak suburan, libido rendah dan masalah mental.

Pilihan praktikal

Apa yang perlu anda lakukan tanpa menggunakan ketuhar gelombang mikro adalah membuat beberapa perubahan dalam tabiat pemakanan anda:
  • Perancangan awal. Keluarkan daging yang hendak dimasak daripada tempat beku pada malam sebelumnya supaya anda tidak perlu mencairkan ais pada daging dalam ketuhar mikro.
  • Sediakan makanan lebih awal supaya anda sentiasa ada makanan yang telah disediakan pada hari anda sibuk atau terlalu letih untuk memasak.
  • Gunakan ketuhar pembakar untuk memanaskan makanan anda. Pilihan lain ialah ketuhar biasa.
Kedua-dua ketuhar ini selamat untuk memanaskan makanan dengan harga berpatutan.
  • Cuba masukkan lebih banyak makanan organik mentah. Makanan mentah tidak perlu dipanaskan dan ini cara terbaik untuk memeliharakan kesihatan anda untuk jangka masa masa panjang.
Kajian selama 30 tahun mengenai kesan mengamalkan makanan yang dimasak menggunakan ketuhar gelombang mikro tidak memberikan meklumat jelas. Namun, kita faham bagaimanakah ketuhar gelombang mikro menjejaskan protein, antioksidan dan seluruh nutrisi dalam makanan.

Diterjemah oleh : Teratai Melur
E-mel :

**Jika anda memerlukan khidmat terjemahan, sila e-melkan maklumat ke alamat e-mel tertera di atas.
Terima kasih.
Dear Valued Readers,

I would like to apologize for long absence due to commitments.

However, from today onward, I'll try to update my translation projects as frequent as I could.

Lastly, thank so much for the support.

Teratai Melur.

Sunday, 4 June 2017

Pemakanan Sihat

Ramai daripada kita mengabaikan makanan sihat dan tidak lagi mengikut piramid makanan yang disarankan Kementerian Kesihatan.

Kalau diperhatikan, masyarakat kita makan sepanjang masa - malah selepas jam 12 tengah malam masih ada yang melepak di kedai kopi menikmati nasi lemak atu roti canai.

Tidak hairanlah jika Malaysia menduduki tangga pertama di rantau Asia Tenggara kerana mempunyai rakyat paling gemuk seiring kadar obesiti yang semakin meningkat setiap tahun.

Itu belum dikira peningkatan pesakit kencing manis, darah tinggi atau kolesterol tinggi yang semuanya mempunyai kaitan rapat dengan tabiat makan.

Semua orang tahu kita perlu mengamalkan pemakanan seimbang.
Makanan seimbang dapat menjauhkan kita daripada pelbagai penyakit. Makanan seimbang bermaksud makanan yang menyumbang semua nutrisi diperlukan badan seperti karbohidrat, protein, lemak, serat, bahan galian, vitamin dan asid lemak dalam kuantiti secukupnya.

Pemakanan yang sihat seharusnya dipupuk dari rumah dan seelok-eloknya ketika kanak-kanak supaya ia menjadi satu tabiat sepanjang hayat. 

Beikut adalah amalan pemakanan secara sihat yang disarankan Lembaga Promosi Kesihatan Malaysia yang boleh kita jadikan panduan dalam pemakanan seharian.

1.   Pastikan pengambilan nasi dan bijirin cukup.

Kumpulan makanan ini termasuk bijirin seperti nasi, gandum, pulut, oat, barli, jagung, produk bijirin seperti mi, roti, kuih-kuih, biskut, bijirin sarapan dan ubi-ubian contohnya kentang, keledek, ubi kayu dan keladi. Setiap hari badan kita memerlukan empat hingga lapan sajian daripada kumpulan ini. Makanlah semua jenis makanan daripada kumpulan makanan ini dan utamakan makanan tinggi serat seperti beras perang atau kurangkan pengambilan udang, ketam dan kerang. Makan daging, ayam dan telur secara sederhana. Pilih daging kurang lemak seperti daging batanu roti bijirin penuh.

2.   Lebihkan sayur-sayuran dan buah-buahan setiap hari. 

Amalkan pengambilan pelbagai jenis buah-buahan dan sayur-sayuran dengan kuantiti yang banyak dalam setiap hidangan. Makan sayur-sayuran berwarna hijau seperti sawi dan kailan bersama batang sayur seelok-eloknya setiap hari. Namun jangan pula mengabaikan sayur-sayuran berwarna lain kerana setiap sayur-sayuran ada khasiatnya tersendiri. Makanlah sayur-sayuran seperti lada Benggala, peria dan petola beberapa kali seminggu. Utamakan buah-buahan dan sayur-sayuran segar berbanding yang diproses.

3.   Makan ikan, daging, ayam, telur dan kekacang secara sederhana. 

Makan sekurang-kurangnya seekor ikan setiap hari yang terdiri daripada pelbagai jenis ikan. Buang sebanyak mungkin lemak yang kelihatan sebelum memasaknya. Pilih bahagian ayam tanpa kulit seperti dada ayam atau buang kulit ayam sebelum memasak. Hadkan pengambilan organ dalaman haiwan seperti hati, limpa dan otak. Masak daging atau ayam menggunakan kaedah masakan yang kurang berlemak seperti membakar, mengukus, merebus atau memanggang. Hadkan pengambilan makanan laut yang bersalut tepung seperti ikan goreng, udang goreng tepung dan sebagainya. Kaedah ini juga menyebabkan makanan menyerap lebih banyak minyak ketika menggoreng. Pilih pelbagai jenis kekacang dan dal serta produknya seperti tempe atau tauhu ketika menyediakan makanan. Tambah kekacang seperti kacang pis atau dal dalam sup dan lauk. 

4.   Ambil susu dan produk tenusu secukupnya.

Tingkatkan pengambilan susu seperti produk susu yang rendah gula ketika penyediaan makanan atau minuman. Gantikan susu pekat manis dengan susu dalam bentuk cecair atau susu tepung.

5.   Hadkan makanan tinggi kandungan lemak dan kolesterol.

Hadkan penggunaan minyak dan lemak seperti minyak kelapa dan santan. Buang lemak pada daging atau ayam sebelum memasaknya seperti membuang kulit pada ayam. Kurangkan penggunaan minyak masak ketika penyediaan makanan. Pelbagaikan kaedah memasak seperti mengukus, merebus, memanggang dan membakar. Hadkan pengambilan makanan daripada organ haiwan seperti otak dan hati serta telur ikan kurang daripada dua kali sebulan. Buang kepala ikan bilis dan udang sebelum memasak. 

6.   Pilih dan sediakan makanan yang kurang garam dan sos. 

Kurangkan penggunaan bahan perisa atau serbuk perasa seperti garam semasa memasak. Kurangkan juga penggunaan sos seperti sos cili, sos tomato, sos ikan atau sos soya dalam masakan. Kurangkan pengambilan makanan yang tinggi garam seperti ikan masin, telur masin, sayur asin, kerepek atau keropok masin serta makanan diproses seperti sosej, nuget, bebola daging dan burger. Rendam makanan yang masin sebelum dimasak. Gunakan bahan perisa penambah perisa semula jadi seperti bawang putih, halia, serai, limau nipis, daun sup, daun kesum dan rempah ratus untuk menambah perisa dalam makanan. Baca label dan elakkan produk yang menyenaraikan garam di bahagian awal senarai ramuan dan pilih produk berlabel 'rendah garam'.

7.   Ambil makanan dan minuman kurang gula. 

Elakkan minuman manis seperti air berkarbonat, sirap atau kordial dan lebihkan pengambilan air kosong. Hadkan gula, susu pekat manis atau krimer manis kepada satu sudu teh saja atau setiap cawan. Elak menambah gula dalam masakan. Elakkan juga makan dan minum antara hidangan utama dan sebelum tidur. Amalkan memakan buah sebagai pencuci mulut bagi menggantikan kuih, kek, dan bubur manis. Baca label dan elakkan produk yang menyenaraikan gula di bahagian awal senarai ramuan. Pilih produk berlabel 'rendah gula' dan 'bebas gula'.

8.   Minum banyak air kosong setiap hari.

Air adalah komponen utama yang terkandung dalam tubuh manusia. Jumlah pengambilan air kosong yang disarankan sebanyak enam hingga lapan gelas sehari. Minum satu hingga dua gelas air semasa waktu makan. Kerap minum air kosong walaupun anda tidak dahaga. Ambil sekurang-kurangnya dua gelas tambahan apabila melakukan aktiviti fizikal bagi menggantikan air yang hilang semasa berpeluh contohnya seperti melakukan aktiviti bersenam.

Sumber : Berita Harian
Tarikh : Mac 22, 2017

Healthy Eating

Many of us are neglecting healthy eating habit and no longer following food pyramid as recommended by Health Ministry.

If we take a look, our society eats all the time - even after midnight, there are still many customers sitting around in coffee shop and enjoying nasi lemak or roti canai.

No wonder Malaysia is in first place in Southeast Asia for having the most obese people and the number increases every year.

This yet to include the increasing number of diabetic, high pressure or high colesterol patients, that related to eating habit.

Everybody knows that we have to practice balance diet.

A balanced diet helps us prevent numerous diseases. A balanced diet means foods that contribute all nutrients that required by body such as carbohydrate, protein, fat, fiber, minerals, vitamin and fat asid in relevant quantities.

It is good if healthy diet can begin from home when the kids are young, so that it'll be a life long habit.

Below are healthy eating practisce as recommended by Lembaga Promosi Kesihatan Malaysia that can be used as a guideline in our daily diet.

1.   Make sure taking enough rice or cereals.

These group of food includes cereals such as rice, wheat, glutinous rice, oats, barley, corn, cereal products such as noodle, bread, variety of kueh, biscuits, breakfast cereals and tubers such as potato, sweet potato, tapioca and yam. Every day our body needs four to eight portions from this group. Consume all types of food from this group and priortize high fiber foods such as brown rice or reduce taking prawn, crap and cockle. Consume meat, chicken and egg in moderate. Choose low fat meat like fully batanu meat wholemeal bread.

2.   Consume more vegetables and fruits every day. 

Practice consume varieties of fruits and vegetables in large quantity in every meal. Consume green color vegetables like mustard, kale with its stem everyday, if possible. However, do not forget other green colored vegetables because different vegetable has its own benefits. Consume vegetables like capsicum, groud and loofah few times in a week. Priortize fresh fruits and vegetables compared to processed foods.

3.   Consume fish, meat, chicken, egg and nut in moderate

Consume at least one type of fish everyday. Get rid of the fat as much as possible before start cooking. Choose chicken portion without skin like chicken breast or remove its skin before start cooking. Limit the intake of its internal organ such as liver, sweetbread and shrimp paste. Cook the meat or chicken that uses less fat such as grill, steam or boiled. Limit the intake of flour coated seafood like flour fried fish, flour fried prawn etc. This way of cooking absorbs more oil during cooking. Choose varieties of nuts and dhal and its related products such as tempeh or tofu during preparing food. Add nuts like peas or dhal in soup and dish.

4. Take enough milk dan dairy products.

Increase milk intake such as low sweet milk when preparing food or drink. Replace condensed milk with liquid milk or milk powder.

5.   Limit the intake of foods that high in fat and cholesterol.

Limit the usage of oil and fat like coconut oil and coconut milk. Discard fat on the meat or chicken like discarding chicken skin before start cooking. Reduce using cooking oil when cooking. Try different methods of cooking like steaming, boiled, grilled. Limit the intake of animals internal organ such as brain and liver and fish eggs less than twice in a month. Discard anchovy and prawn head before start cooking.

6.   Choose and prepare foods less in salt and sauce.

Reduce taking foods high in food flavoring or salt during cooking. Reduce using sauce like chili sauce, tomato sauce, fish sauce or soya sauce during cooking. Reduce taking foods high in salt like salted fish, salted egg, salted vegetable, chips or salted chips and processed foods like sausage, nugget, meat ball or burger. Soak the salted foods before start cooking. Use natural added food flovouring like garlic, ginger, lemon grass, lime, chinese celery, kesum leaves and spices for extra flavour in foods. Read the label and avoid products that lists salt on top and choose products with 'low salt' label.

7.   Take less sugar foods and drinks

Avoid sweet drinks like carbonated drinks, syrup or codial dan increase drinking plain water. Limit sugar, sweet condensed milk or sweet creamer to one tea spoon for one cup. Avoid adding sugar in cooking. Avoid eating and drinking in between meals and before going to bed. Practice consuming fruits as dessert to replace kueh, cake and sweet mush. Read the label and avoid products that lists sugar at the top. Choose products with 'low sugar' and 'sugar free'.

8.   Drink a lot of water every day

Water is an important compenent in our body. It is recommended to take six to eight glass of plain water every day. Drink one to two glasses of water during eating. Drink a lot of water even when you are not thirsty. Take at least two extra glass of water when doing physical activities to replace disappearing water like sweating, for example, during exercise.

Translated : Teratai Melur
Email :

**If you need translation service, kindly email details to the above email address.
Thank you.